A estrela super brilhante “atrasou” sua morte e poderia adquirir pontos gigantes

A impressão artística da estrela Betelgeuse, coberta de estrelas gigantes (MPIA)

Sim, pessoal, foi bom enquanto durou. Por algumas semanas, no começo do ano, acreditamos que poderíamos ver uma supernova no céu. Após uma forte redução no brilho, Betelgeuse nos proporcionaria um raro espetáculo cósmico. Eu até escrevi sobre isso em janeiro. Infelizmente, astrônomos do Instituto Max Planck de Astronomia na Alemanha, liderados por s Thavisha Dharmawardena, eles parecem ter explicado esse fenômeno – e não devemos esperar que a supernova se torne tão cedo.

Explicação: Betelgeuse é um superior vermelho na constelação de Órion, uma das dez estrelas mais brilhantes do céu. Com mais de dez vezes a massa do Sol e quase mil vezes o seu tamanho (!), Sabemos que representa os estágios finais da vida de uma grande estrela. Todos os modelos mostram que em breve morrerão, explodindo em uma supernova que pode ser tão brilhante no céu noturno quanto a lua (!!). O problema é que isso pode ser em breve “, astronomicamente falando, a qualquer momento nos próximos cem mil anos (!!!).

Todos os astrônomos ficaram empolgados quando Betelgeuse começou a escurecer em novembro de 2019, atingindo 50% de seu brilho original em fevereiro de 2020. A estrela respirou pela última vez? Não era assim, e entre abril e maio foi um pouco mais brilhante do que antes. Se a explosão não ocorreu, a questão permaneceu: afinal, o que estava acontecendo?

O principal conjunto de hipóteses era uma camada de poeira cobrindo a estrela. Sabemos que super-heróis como Betelgeuse são instáveis, pulsando e enviando regularmente nuvens de gás e poeira para o espaço. Antes de se dispersarem, essas nuvens podiam cobrir um pouco a estrela-mãe.

Diante dessa possibilidade, os astrônomos estavam procurando sinais dessa poeira. Sabendo que eles emitiam muita radiação de microondas, eles apontaram suas antenas na direção de Betelgeuse, esperando um aumento nesse tipo de energia. O resultado foi surpreendente: a estrela reduziu sua emissão de microondas e seu brilho.

Combinando esse resultado com a extremamente alta resolução obtida recentemente da superfície de Betelgeuse, um novo cenário parecia mais provável: o aparecimento de manchas gigantes na superfície da estrela, cobrindo 50 a 70% de sua superfície.

As manchas estelares não são novidade; afinal, nosso próprio Sol possui manchas, que são as regiões mais frias da região estelar criadas pela atividade magnética. No entanto, no caso do Sol, as manchas nunca cobrem mais de 0,5% de sua superfície, o que coloca a Betelgeuse em um nível sem precedentes.

Se realmente mancha, Betelgeuse deve mostrar uma mudança periódica no brilho, devido a um ciclo magnético análogo ao solar. Portanto, para provar a hipótese, os autores do estudo sugerem um monitoramento cuidadoso do brilho de Betelgeuse nos anos seguintes, procurando uma diminuição semelhante no brilho no futuro.

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