Além da missão a Marte, os Emirados Árabes Unidos se juntam a um grupo selecionado de astronomia – 20.07.2020

Os Emirados Árabes Unidos lançaram sua primeira missão interplanetária a Marte no domingo (19), Al Amal, ou “Hope”. Nos últimos seis anos, o estado do Oriente Médio vem trabalhando para construir uma nave espacial que operava na órbita do planeta vermelho e se juntou a um grupo seleto de países para conseguir isso.

O Al Amal foi lançado às 6:58 e 14 segundos, horário japonês (18:58, horário de Brasília), do Centro Espacial Japonês em Tanegashima, em cima de um foguete H-IIA. Estados Unidos, Índia e ex-sindicato O Soviete, juntamente com a Agência Espacial Européia, instalou com sucesso sondas em torno de Marte.

O projeto é gerenciado pela Agência Espacial dos Emirados Árabes Unidos com a integração do Centro Espacial Mohammed bin Rashid em Dubai, em parceria com a Universidade do Colorado em Boulder, a Universidade Estadual do Arizona e a Universidade da Califórnia em Berkeley, todos nos Estados Unidos.

Com um custo estimado de US $ 200 milhões, a missão à Mars Emirates, como é chamada, está programada para chegar a Marte em fevereiro de 2021 e só irá orbitar o planeta. Segundo o site do projeto, o objetivo é “estudar a dinâmica da atmosfera marciana globalmente e em uma escala diária e sazonal”.

Para conseguir isso, a sonda coletará informações para entender melhor a circulação e o clima na atmosfera baixa e média de Marte. O Al Amal foi projetado com três instrumentos para estudar a atmosfera: dois a analisarão em luz infravermelha e ultravioleta, e um gerador de imagem tirará fotografias coloridas visíveis.

A missão ainda precisa verificar os mecanismos por trás do transporte ascendente de energia e partículas e, como resultado, entender como o planeta perdeu parte de sua atmosfera.

Em órbita ao redor de Marte

Inserir na órbita de Marte não será uma tarefa fácil para a sonda. Quase metade do combustível é consumido para atingir a velocidade necessária. A combustão leva cerca de 30 minutos e reduz a velocidade da espaçonave de cerca de 121.000 km / h para aproximadamente 18.000 km / h.

Além disso, os sinais de rádio de Marte levam de 13 a 26 minutos para viajar para a Terra. Assim, a equipe que opera a sonda não poderá intervir na órbita, ou seja, a operação deverá ser concluída 100% de forma autônoma.

Quando a inserção estiver concluída, Marte eclipsará Al Amal, impossibilitando qualquer contato. Somente depois que a sonda sair do lado escuro do planeta será estabelecida a comunicação e a equipe poderá ter certeza de que a manobra foi bem-sucedida.

Satélite do tempo

A maioria das naves espaciais enviadas para Marte é responsável por analisar sua geologia, com imagens de superfície de alta resolução. Apenas alguns satélites, como o Tracer Gas Orbiter da Agência Espacial Européia ou a sonda Maven da NASA, estão equipados para estudar a atmosfera do planeta.

Assim, Al Amal poderá ajudar os cientistas a entender como o clima evolui com o tempo. Nomeada pelos Emirados Árabes Unidos como “o primeiro satélite meteorológico de Marte”, a sonda deve monitorar o clima do planeta durante o dia e pode trazer informações sobre seus eventos extremos, como a poeira global da tempestade.

Em 2018, Marte foi atingida por uma enorme tempestade, cortando permanentemente a comunicação com o rover Opportunity da NASA.

A sonda Al Amal deve seguir uma órbita elíptica ao redor do planeta, aproximando-se da superfície a cada 55 horas, o que permitirá observar aproximadamente as mesmas partes do veículo em diferentes momentos do dia.

“Você pode cobrir todo o horário local, todas as áreas de Marte, e isso nos dá a consistência necessária para poder dizer que cobrimos o ciclo do dia inteiro para Marte”, disse Sarah Verg Yousif Al Amiri, ministra de Ciências Avançadas dos Emirados Árabes Unidos, The Verge .

Após a missão em Marte, os Emirados anunciaram que estavam abrindo as portas para jovens de países árabes participarem de um programa espacial de três anos. “Eles podem vir, ganhar experiência, ser agentes de mudança para toda a região”, afirmou o ministro.

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