Chuva de meteoros do cometa Halley se intensifica nesta quarta-feira (20); sabe como ver

Todo mês de outubro, a Terra passa por uma nuvem de partículas deixadas pelo cometa Halley em suas passagens anteriores pelo Sistema Solar. Quando essas partículas chegam à nossa atmosfera, surge a Orionida, uma chuva de meteoros de média intensidade que pode ser vista de todo o Brasil se as condições climáticas permitirem.

Este ano, o momento mais difícil ocorre entre meia-noite e 4 da manhã, entre 20 e 21 de outubro. Orionídeos (o nome dado aos meteoros desta chuva) podem ser vistos já às 22h, mas a lua cheia deve interferir na visualização.

São chuvas que podem chegar a 20 meteoros por hora nas regiões Norte e Nordeste. Mesmo na região sul ainda é possível observar até 15 meteoros por hora. No entanto, como a Lua está em fase plena, seu brilho ultrapassará a maioria dos meteoros mais fracos.

Todos os meteoros da mesma chuva parecem irradiar do mesmo ponto do céu, denominado radiante. No caso dos Orionídeos, seu radiante está localizado na Constelação de Orion, por isso é chamado assim.

No entanto, você não precisa olhar em uma determinada direção para vê-los, porque meteoros aparecerão em todas as partes do céu. Nenhum equipamento óptico ou instrumentos necessários. A melhor forma de observar é procurar um local confortável, escuro e com boa visibilidade do céu.

Por milhares de anos, o Cometa Halley tem nos visitado e encantado nossos ancestrais. Ele retorna a cada 76 anos, tempo demais para que o homem comum perceba sua regularidade.

No século 18, o astrônomo Edmond Halley encontrou registros das passagens de três grandes cometas em 1531, 1607 e 1682 e percebeu que eles eram na verdade os mesmos objetos. Halley calculou sua órbita e período de 76 anos, prevendo, pela primeira vez, o reaparecimento do cometa em 1758.

Neste ponto, o cometa Halley está se aproximando de seu afélio, o ponto mais distante do Sol nas partes mais distantes do Sistema Solar. Enquanto aguardamos ansiosamente sua próxima passagem em 2061, podemos ver a beleza de seus meteoros.

Tanto Oriónide, em outubro, quanto Eta Aquáridas, em maio, relembram passagens sucessivas de Halley ao longo de vários milênios. Cada meteoro na chuva foi formado por uma partícula que uma vez brilhou da cauda do cometa Halley e vagou pelo universo por centenas, talvez milhares de anos.

Você vai observar as Orionidas? Conte-nos algo sobre sua experiência!

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