Cientistas descobrem acidentalmente uma bactéria que come metal 19.07.2020

Por mais de um século, os cientistas previram a existência de bactérias que se alimentam de manganês e usam o metal como fonte de calorias. No entanto, somente agora os microbiologistas do Instituto de Tecnologia da Califórnia (EUA) nos Estados Unidos finalmente conseguiram provar que esses micróbios realmente existem. É interessante que a descoberta que ele publicou é muito importante Jornal da natureza foi feito por acidente.

Jared Leadbetter, professor da Caltech, fez experiências não relacionadas, nas quais deixou uma jarra de vidro com giz de manganês embebido em água da torneira. Ele viajou para trabalhar no campus por vários meses e, quando voltou, ficou surpreso ao ver que a panela tinha um revestimento preto nela.

Os testes revelaram que este material escuro foi oxidado pelo manganês e que foi formado por bactérias recém-descobertas Candidatus Manganitrophus noduliformans, que provavelmente veio da própria água da torneira.

“Há evidências de que parentes dessas criaturas residem nas águas subterrâneas e parte da água potável de Pasadena é bombeada de aquíferos locais”, explica Leadbetter. em uma declaração da Caltech.

Embora outras bactérias consumam manganês de alguma forma, este é o primeiro a usar o metal como fonte de combustível – ou seja, ele realmente se alimenta e cresce com a ajuda do manganês.

Missão longa

O manganês é um dos elementos mais ricos da superfície da Terra e seus óxidos (de forma escura e irregular) são encontrados em depósitos subterrâneos e em sistemas de distribuição de água. No fundo do mar, bolas de metal são conhecidas pelos exploradores marítimos desde que cruzaram o HMS Challenger na década de 1870.

Esses nódulos foram encontrados no fundo de muitos oceanos da Terra e, nos últimos anos, as empresas de mineração planejaram coletar e explorar essas substâncias para encontrar metais raros – mas pouco se sabe sobre como esses nós se formaram.

A descoberta pode finalmente ter resolvido o mistério com os canos de água da região. “Existe toda uma literatura sobre engenharia ambiental em sistemas de distribuição de água potável bloqueados por óxidos de manganês”, diz Leadbetter.

“Mas como e por que esse material é criado permanece um mistério. Claramente, muitos cientistas pensaram que as bactérias que usam manganês para energia poderiam ser responsáveis, mas ainda não há evidências para apoiar a idéia”.

Os pesquisadores acreditam que essas bactérias podem desempenhar um papel importante nesses casos e planejam investigá-las mais.

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