Com raro apoio da NASA, os cientistas planejam criar um guia para a caça de sinais de civilizações extraterrestres – 07/05/2020

Nos próximos três anos, a equipe iniciará um projeto ousado: desenvolver um catálogo de sinais do uso da tecnologia por alienígenas para orientar os astrônomos a observar outros planetas em busca de evidências de vida inteligente.

Nos próximos três anos, uma equipe de cientistas lançará um projeto ousado. Financiados pela agência espacial americana, NASA, pesquisadores de várias universidades dos Estados Unidos desenvolverão um tipo de guia para encontrar evidências de civilizações extraterrestres em outros planetas.

O projeto representa uma pequena revolução na busca por vida extraterrestre inteligente (SETI) e é o primeiro de seu tipo a receber apoio financeiro da agência em três décadas.

Em entrevista à BBC News Brasil, o físico e astrônomo responsável pela pesquisa, Adam Frank, da Universidade de Rochester, disse que o trabalho se baseará no conceito de “assinaturas tecnológicas”, ou seja, na busca de evidências do uso da tecnologia pela civilização extraterrestre.

Ao contrário da pesquisa anterior, no entanto, a idéia não é depender de sinais enviados por alienígenas. Em vez de tentar capturar ondas de rádio que poderiam nos alcançar, o objetivo do projeto é determinar como os telescópios podem detectar visualmente determinadas tecnologias que sabemos que potencialmente usam raças alienígenas.

“As assinaturas tecno podem ser consideradas parte do SETI, mas na verdade representam uma extensão dessa missão. É uma nova direção, possibilitada apenas pela descoberta de outros planetas fora do sistema solar”, explica Frank.

O astrônomo se refere à confirmação oficial da existência de planetas orbitando outras estrelas em nossa galáxia, e isso aconteceu em 1995. Desde então, já se sabe que existem mais de 4 mil exoplanetas, quantos são conhecidos, alguns deles dentro da área considerada favorecer a vida. .

“A suspeita da existência de planetas em órbita em torno de outras estrelas remonta aos gregos cerca de 2500 anos atrás, e elas foram respondidas apenas 25 anos atrás. Depois de encontrarmos os primeiros, rapidamente percebemos que a galáxia estava cheia deles. E quando você tem planetas, também tem onde procurar em busca de civilizações extraterrestres ”, explica o astrônomo.

Quando tudo começou

Frank entrou em contato com o universo pela primeira vez aos cinco anos de idade. Seu pai era jornalista e administrava uma biblioteca com várias edições da revista de ficção científica. “Lembro-me de descer as escadas e olhar as capas com fotos de pessoas flutuando ao redor da lua em suas naves espaciais”.

Mais tarde, ele começou a devorar livros de ficção científica. Ele diz que está particularmente interessado em formas de vida extraterrestres desde tenra idade. Apenas recentemente, ele abordou o tema profissionalmente, após uma carreira acadêmica que foi amplamente dedicada ao estudo da origem e morte das estrelas.

Desde a publicação de seu último livro, Luz das estrelas: mundos alienígenas e o destino da Terra (Luz das estrelas: mundos extraterrestres e o destino da Terra, em tradução livre), na qual ele questiona como a descoberta de civilizações extraterrestres pode afetar nossa percepção do futuro da humanidade, Frank mergulhou neste universo.

A proposta de pesquisa, que recebeu apoio da NASA, nasceu há dois anos, durante um workshop de assinatura técnica organizado pela agência em Houston, Texas. Hoje, professores e pesquisadores Avi Loeb, da Universidade de Harvard, Jacob-Haqq Misra, do Blue Marble Space, Manasvi Lingam, do Instituto de Tecnologia da Flórida, e Jason Wright, da Universidade Estadual da Pensilvânia, também estão participando do projeto.

Frank ressalta que a pesquisa, com duração máxima de três anos, marca o início de um projeto muito maior, que deve durar décadas e que incluirá inicialmente apenas dois tipos de assinaturas tecnológicas.

Procurando sinais de inteligência

A escolha de procurar assinaturas tecnológicas decorre da insistência de um grupo de cientistas em encontrar uma vida inteligente. O foco, por exemplo, é diferente daqueles que optam por buscar assinaturas biológicas, uma área que historicamente recebeu mais ímpeto da NASA e que busca evidências de qualquer tipo de vida, incluindo criaturas como plantas e microorganismos.

“A NASA financiou fortemente a busca por bio-assinaturas, com grandes esforços para encontrar formas de vida ‘estúpidas’, mas apoiaria a pesquisa inteligente sobre vida? Simplesmente não faz mais sentido”, diz Frank.

Nos próximos três anos, com o apoio financeiro ainda relativamente modesto da agência (aproximadamente US $ 300.000 ou cerca de US $ 1,59 milhão), os cientistas buscarão entender melhor as assinaturas visuais que podem criar duas pistas. característica da existência de tecnologia, a uma distância de vários anos-luz: poluição e uso de energia solar.

“Em termos de poluição, precisamos procurar especificamente sinais de CFCs (clorofluorocarbonos), um produto químico produzido por refrigerantes que é proibido aqui devido ao esgotamento do ozônio. Também queremos determinar qual assinatura deixaria a luz refletida no painel solar, caso uma civilização, como a nossa, teve a idéia de coletar energia das estrelas em grande parte “.

Se tudo correr bem, esses devem ser os primeiros tópicos a serem incluídos em um catálogo de assinaturas tecnológicas que se desenvolverão intensamente nas próximas décadas e servirão de guia para os astrônomos que procuram outros planetas em busca de traços de vida inteligente.

O pesquisador acrescenta que os cientistas devem ter tempo suficiente para completar o catálogo até que os registros possam realmente ser colocados em prática, pois ainda não foram desenvolvidos instrumentos para coletar esses dados com a eficiência necessária.

Segundo Frank, apenas as próximas gerações de telescópios ópticos, com diâmetros que “podem atingir o tamanho de um campo de futebol” (aproximadamente 110 metros), terão um alcance que permitirá a análise das assinaturas tecnológicas desses planetas. “Só assim poderemos observar se o espectro na luz que emite corresponde à forma digital que estamos prevendo.”

Uma missão que nunca aconteceu

Ao contrário das teorias da conspiração, muitas das quais afirmam que o governo e os cientistas dos EUA estudam espécimes alienígenas há décadas, o astrônomo diz que muito pouca pesquisa científica foi feita até agora sobre a vida inteligente fora da Terra.

De fato, segundo ele, a humanidade tem pesquisado cientificamente nesta área, que ainda sofre com a falta de financiamento significativo e cujo grande progresso aconteceria “graças a um punhado de astrônomos que queriam passar seu tempo livre olhando através de uma lente de telescópio”.

“As pessoas entendem que há cientistas buscando sinais de civilização inteligente diariamente. Eles acham que estamos profundamente envolvidos nessa missão, que mapeamos o céu inteiro e não encontramos nada”, explica Frank. “Não pode ir além da realidade.”

O pesquisador também lembra que houve tentativas da NASA de lançar um programa mais ambicioso para buscar vida inteligente nos anos 90. No entanto, a iniciativa foi bloqueada pelo Congresso dos EUA por motivos que variam do controle de custos ao preconceito que ainda existia contra a busca de estrangeiros.

Para o astrônomo, a importância do empreendimento é óbvia. Aprender sobre outras civilizações nos ajudaria a entender melhor nosso futuro, principalmente em relação aos desafios que devemos enfrentar pela sobrevivência da humanidade. Entre eles estão as mudanças climáticas.

“Nós nem sabemos se a natureza do universo permite a criação de civilizações de longo prazo. Talvez toda civilização, se realmente houver outras, chegue aonde estamos, lance algo como o aquecimento global e extingua-se 200 anos depois”, diz Frank.

Por outro lado, descobrir a existência de civilizações muito mais antigas significa que um futuro é possível para nós e que temos muitas lições a aprender com nossos vizinhos, mesmo que estabelecer esse diálogo seja uma tarefa extremamente complicada? dependendo da distância, a mensagem pode levar centenas de anos e chegar a tempo para voltarmos para nós.

Essa é uma das razões pelas quais o astrônomo aposta que observar os traços da tecnologia e o modo de vida de uma civilização alienígena da Terra pode ser suficiente para estudar sua órbita e, quem sabe, aprender algo com ela.

Caminho à frente

Frank garante que hoje o ambiente é muito propício à busca de vida inteligente, graças à descoberta de planetas habitáveis ​​e à popularização da ficção científica, que não é mais o “nerd” que era há 50 anos e se tornou parte integrante da nossa cultura.

“Costumava ser motivo de riso. Se você era um cientista em 1975 e queria falar sobre isso, as pessoas já estavam revirando os olhos. Agora, mesmo para a geração mais jovem de cientistas, não há estigma em pensar em civilizações extraterrestres.” , diz o pesquisador.

Apesar da atitude positiva, o astrônomo alerta para o imediatismo, pois a ciência “tem o hábito de ser entediante” e pode levar muito tempo para alcançar qualquer resultado.

“Pense nas ondas gravitacionais. Einstein previu que elas poderiam existir mais de um século atrás. Foram necessários cem anos de trabalho incrivelmente detalhado para obter respostas para isso.[Njihovojepostojanjekonačnodokazanou2017godini”naglašavaastronom[Aexistênciadelasfoifinalmentecomprovadaem2017″destacaoastrônomo[njihovojepostojanjekonačnodokazanou2017godini”naglašavaastronom[aexistênciadelasfoifinalmentecomprovadaem2017″destacaoastrônomo

“Quanto à vida extraterrestre, a única coisa que podemos dizer é que ainda não a examinamos. Podemos descobrir novas evidências amanhã, mas provavelmente décadas se passarão. Estamos apenas começando, colocando barcos na água para começar uma jornada que promete uma longa jornada, com um destino final valioso para a humanidade “.

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