Eles encontraram o “irmão” perdido da Lua localizado atrás de Marte

Atrás de Marte está um asteróide com uma composição muito semelhante à da lua. Esta rocha, encontrada por uma equipe internacional de cientistas planetários liderados por astrônomos do Observatório e Planetário de Armagh (AOP), pode ser o que restou dos destroços do período em que a lua se formou – aqui está a teoria mais aceita de que a lua é o resultado da fusão de destroços remanescentes de um grande impacto entre os planetas Theia e a Terra, bilhões de anos atrás. Agora, a equipe conduziu a investigação mais detalhada já feita sobre a mineralogia da rocha em questão.

Um asteróide é um Trojan, uma rocha que segue os planetas em suas órbitas, assim como um rebanho de ovelhas segue um pastor. Essa curiosa relação ocorre porque eles estão gravitacionalmente “presos” ao planeta e representam o material que sobrou da formação e evolução do sistema solar inicial. Ao longo da órbita de Júpiter existem Trojans e, mais perto do Sol, apenas alguns Trojans de Marte foram identificados. Esses objetos podem ajudá-lo a aprender mais sobre a história inicial dos mundos rochosos do sistema solar.

Os poucos Trojans de Marte que conhecemos são a única população conhecida de asteróides estáveis ​​na região dos planetas terrestres (Imagem: Reprodução / Luc Debeck)

Para identificar a composição dos Trojans em Marte, a equipe usou o espectrômetro X-SHOOTER, montado no Very Large Telescope (VLT), que analisa como a superfície do asteróide reflete as cores da luz solar em seu espectro. Além da taxonomia (comparando esses dados com dados no espectro do corpo de outros sistemas de composição conhecida), a equipe esperava determinar se o asteróide era feito de material rochoso semelhante a um planeta como a Terra ou apenas matéria rica em carbono e água. .

Um dos Trojans observados foi o asteróide (101429) 1998 VF31, cujos dados sugerem que se trata de um condrito comum, uma classe comum de meteoritos. A coleção leve do VLT tornou possível obter dados da mais alta qualidade, combinando essas novas medidas com os dados coletados por Objeto do telescópio infravermelho, NASA, a equipe então tentou classificar a rocha e teve uma surpresa: o espectro não combinava bem com nenhum tipo de meteorito ou asteróide, e combinava melhor com a Lua.

O Dr. Galin Borisov, um pesquisador envolvido na análise de espectro, explica: “A maioria dos espectros que temos para asteróides não são muito diferentes da Lua, mas quando você olha de perto, há diferenças importantes, como a forma e a absorção do espectro.” Um exemplo dessas diferenças está na forma e na profundidade de absorção do espectro, mas o espectro do misterioso asteróide parece ser quase idêntico às partes expostas da Lua. Isso sugere alguns cenários: o objeto pode ser outro asteróide que atingiu uma aparência semelhante à da Lua após muitos anos de exposição ao sol, ou talvez tem uma semelhança com nosso satélite natural vindo de lá.

Vista de Marte e Trojans orbitando os pontos Lagrange L4 e L5 (Imagem: Reprodução / Observatório Armagh)

Um cenário mais plausível, entretanto, sugere que o objeto veio do próprio Marte. Christou lembra que a forma do espectro do objeto mostra que ele é rico em piroxênio, mineral encontrado no córtex de um corpo do tamanho de um planeta. Nisto, Marte, como a Lua e a Terra, foi atingido no início de sua história, e alguns deles foram colossais – um deles poderia facilmente ter lançado 101429 ao ponto de Lagrange L5. E as origens marcianas foram propostas há alguns anos para “primos” de 101429.

101429 e seu primo podem nos ensinar sobre troianos na Terra – se eles existirem, é claro. O trabalho anterior da equipe já mostrou que a radiação solar faz com que os detritos desses asteróides escapem das nuvens de Tróia em Marte, então se os cavalos de Tróia da Terra têm a menor semelhança com os do Planeta Vermelho, o mesmo mecanismo funcionaria como fonte de pequenos asteróides próximos à Terra.

Um artigo com os resultados do estudo foi publicado em Icarus Magazine.

Fonte: AOP

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