Fevereiro 28, 2021

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Investigação da explosão do foguete Vega VV17 conclui que houve falha nas conexões dos atuadores eletromecânicos – Ciência

No dia 17 de novembro, o foguete Arienespace Vega VV17 sofreu um acidente que ocasionou a perda de carga, ou seja, o satélite ESA SEOSAT-Ingenio, a serviço do Centro de Desenvolvimento de Tecnologia Industrial da Espanha; e TARANIS do Centro Nacional de Estudos Espaciais da França. As três primeiras fases funcionaram conforme o esperado até a ignição do quarto estágio superior do AVUM, um sistema que “empurraria” a carga para a órbita, foi disparado oito minutos após o foguete ser lançado ao espaço.

Naquela época, foi descoberta uma deterioração da trajetória, seguida pela perda de controle do veículo e a consequente destruição do veículo. Nas investigações preliminares, com os dados disponíveis, os problemas foram apontados para a quarta fase, responsável pelo controle do sistema. Uma investigação da Comissão Independente de Inquérito (IEC) concluiu que não se tratava de um problema ao nível da concepção de todos os sistemas, mas sim das suas ligações às linhas de controlo dos actuadores electromecânicos da quarta fase indicada. Isso levou a comandos de direção reversa, causando problemas na trajetória e consequente destruição do veículo.

A Comissão afirma que este erro não foi detetado antes do voo, nas várias etapas e testes realizados entre a integração da fase superior do AVUM e a autorização final de lançamento, devido a algumas incoerências entre os requisitos específicos e os comandos prescritos.

A IEC fez novas recomendações para garantir um retorno mais seguro aos voos, bem como para melhorar a vida dos veículos a longo prazo. Inspeções e testes adicionais são recomendados para os próximos dois foguetes Vega, cujo hardware já foi total ou parcialmente fabricado. Maior vigilância também foi sugerida durante a produção, integração e no processo de aceitação de componentes.

A ESA e a Arianespace criaram um grupo de trabalho para implementar este planeamento proposto pelo IEC. O próximo lançamento do VV18 está programado para o primeiro trimestre de 2021 da Guiana Francesa.