Investigação revela corrupção, crianças e morte em minas na Venezuela – 14/07/2020

O ouro venezuelano foi extraído graças à exploração do trabalho, corrupção, violência, violações dos direitos humanos, mortes e até o uso de crianças de nove anos nas minas. Os detalhes fazem parte de uma investigação liderada pela ONU que será apresentada aos governos em Genebra na quarta-feira.

Desde o ano passado, autoridades no Brasil, Estados Unidos e aliados regionais monitoram o fluxo de dinheiro e ouro além fronteiras, na tentativa de asfixiar financeiramente o regime de Nicolás Maduro na Venezuela. Serviços de inteligência, polícia e impostos na região querem congelar contas e impedir Caracas de contornar as sanções da Casa Branca contra o comércio exterior.

De acordo com pessoas próximas às investigações desses governos, o que sempre surpreendeu os Estados Unidos é o fato de que, apesar de todas as ações contra embargos e sanções, Caracas continuou a manter um suprimento financeiro mínimo para dar apoio ao governo.

Parte da ajuda vem de russos e chineses, mas os serviços de inteligência da região estimam que isso não explica completamente a sobrevivência financeira do governo. Uma pista é o contrabando de ouro de minas ilegais de ouro, usando caminhos pelo Brasil, para alcançar mercados internacionais.

“A crescente exploração ilegal de ouro na Venezuela representa um grande desafio para todos os países vizinhos, devido ao transbordamento de atividades ilegais, especialmente em relação à lavagem de dinheiro e crimes ambientais graves”, disse o Itamaraty em mensagem enviada à coluna no início deste ano.

Agora, no entanto, as investigações conduzidas pelo Alto Comissariado da ONU para os Direitos Humanos revelam sérias violações dos direitos humanos nessa perspectiva.

Segundo a ONU, o Banco Central da Venezuela não divulga a quantidade de ouro retirada da região do Arco Mineiro do Orinoco. Mas, segundo a ONU, “as informações disponíveis sugerem que grande parte da atividade de mineração dentro e fora dos portos é controlada por grupos criminosos organizados ou elementos armados”.

“Eles determinam quem entra e sai da área, impõem regras, infligem severas sanções físicas àqueles que as violam e obtêm benefícios econômicos de todas as atividades dentro da área de mineração, incluindo extorsão em troca de proteção”, afirmou o relatório.

As informações disponíveis mostram que os grupos do crime organizado, chamados localmente de “sindicatos”, controlam a maioria das minas.Embora a mineração ilegal exista no estado de Bolívar há mais de 20 anos, a presença de grupos criminosos nas atividades de mineração se tornou cada vez mais visível desde 2011, quando concessões fechadas para empresas de mineração estrangeiras. Sua presença aumentou bastante desde 2015, coincidindo com um aumento nos preços internacionais do ouro ”, explica a investigação.

Segundo relatórios da ONU, os relatórios apontam para altos níveis de exploração, tráfico e violência, a existência de um sistema de corrupção e suborno por grupos de controle de minas. O dinheiro seria usado para “pagar comandantes militares para manter a presença e atividades ilegais”.

A ONU não diz que esses grupos são controlados pelo Estado venezuelano e que, segundo Caracas, estão tentando combater a mineração ilegal.

Enterrado vivo

Segundo a investigação, as condições de trabalho são precárias. “Os mineiros explicaram que vão até os poços sem proteção, às vezes até com os pés descalços, para recolher pedras e voltar com elas em sacos cheios”, disse ele. “Ex-mineiros relataram que os acidentes eram frequentes e testemunharam deslizamentos de terra nos quais os mineiros foram enterrados vivos”, disse ele.

Quase todo mundo trabalha sem contrato. A ONU diz que “identificou um padrão de exploração do trabalho no qual os mineradores são forçados a entregar uma grande porcentagem do ouro que extraem a vários atores que administram as minas”.

“Eles geralmente precisam pagar de 10 a 20% do minério extraído por grupos criminosos ou elementos armados para trabalhar, e pagam de 15 a 30% ao proprietário de uma usina onde as pedras são esmagadas para extrair ouro”, afirmam.

“Os compradores de ouro compram ouro a uma taxa 25% menor que os preços internacionais. Além disso, as mineradoras precisam pagar comida e água aos fornecedores da região, que, por sua vez, têm de pagar uma taxa por um grupo criminoso ou por elementos de controle de minas”, explica a investigação. os mineiros declararam que mal podiam sobreviver ou sustentar suas famílias.

A maioria vive em cabanas feitas de folhas de plástico e tábuas de madeira. “Eles não têm acesso a água ou saneamento e não estão conectados à eletricidade”, diz ele.

Há também relatos de exploração e tráfico sexual em áreas de mineração, incluindo meninas adolescentes. “A prostituição é organizada em cidades próximas ou nas chamadas ‘cortesãs’, são barras feitas de tábuas de madeira localizadas dentro de áreas de mineração, cujos proprietários pagam indenizações a grupos criminosos para operar”, ressalta.

crianças

A ONU também afirma que “recebeu relatos de que crianças com menos de sete anos estavam presentes nas áreas de mineração, muitas vezes desacompanhadas, tornando-as vulneráveis ​​à exploração”.

“Fontes também informaram que crianças de nove ou dez anos trabalhavam nas minas”, ressalta.

Um dos medos é a propagação da doença. “Piscinas permanentes e água poluída resultante de atividades de mineração se tornaram um terreno fértil para a malária, que também causa doenças de pele”, ressalta. Outro efeito grave para a saúde é a contaminação pelo uso generalizado de mercúrio.

Sepulturas ocultas

A violência também faz parte do dia a dia das minas. “Mineiros e outras pessoas que vivem em comunidades vizinhas também sofrem com altos níveis de violência. Segundo o governo, o estado de Bolívar registrou 36 homicídios por 100.000 pessoas em 2019, enquanto a ONG Observatório Venezuelano de Violência registrou 84 homicídios por 100.000 habitantes”. estados no relatório.

A investigação também revela que grupos criminosos e elementos armados usam a violência para exercer controle sobre as áreas de mineração.

“Os entrevistados relataram que aqueles que não aderem às regras impostas por esses grupos são severamente punidos”, afirmou a ONU.

“Exemplos relatados disso ocorreram entre 2018 e 2020, e incluem um mineiro que foi espancado publicamente por roubar um cilindro de gás; um jovem que atirou nas duas mãos por roubar um grama de ouro; uma mulher espancada com cassetetes por roubar um telefone de um membro do sindicato e um mineiro com o braço cortado porque não declarou a urtiga de ouro ”, relatou.

A punição inclui assassinato. A ONU recebeu informações sobre dois adolescentes do sexo masculino que foram executados por uma suposta invasão em outra comunidade. Há também casos de um mineiro de 27 anos que foi morto por um membro do sindicato devido a um suposto caso com sua esposa.

Segundo relatórios da ONU, “os corpos dos mineiros são frequentemente jogados em minas antigas usadas como sepulturas ocultas”. Também existem inúmeros relatos de pessoas desaparecidas e a incapacidade das famílias de obter apoio do governo.

Confrontos entre grupos armados de controle de minas também causaram mais de 140 mortes entre 2016 e 2020. Membros das forças de segurança do estado que participaram de operações de segurança na área teriam se envolvido em alguns assassinatos. A ONU diz que pediu informações ao governo venezuelano sobre os incidentes, mas não recebeu resposta.

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