Novembro 27, 2020

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K2-141b, planeta onde chove pedra, os ventos são supersônicos e os oceanos são lava – Época Negócios

BBC: Muitos anos atrás, a Terra não era muito diferente de K2-141b (Foto: NASA VIA BBC)

Assinatura BBC topo (Foto: BBC)

Em K2-141b a chuva é criada, há um oceano de lava com mais de 100 km de profundidade e os ventos sopram a uma velocidade quatro vezes maior do que o som.

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“Este é um planeta muito emocionante com clima extremo, chuva mineral, neve e ventos supersônicos”, disse o astrônomo Tue Giang Nguyen à BBC.

“Não é um lugar feliz para se viver, mas é um novo planeta para estudar coisas estranhas”, acrescenta seu colega, o professor Nicolas Cowan.

Junto com uma equipe de astrônomos da Índia e do Canadá, eles publicaram um novo artigo com as últimas descobertas em K2-141b, um planeta rochoso como a Terra … ou talvez não exatamente como ele.

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Bem-vindo ao ‘planeta lava’

BBC: O planeta está

BBC: O planeta está “escondido” na constelação de Aquário, a cerca de 202 anos-luz de distância (Foto: GETTY IMAGES VIA BBC)

K2-141b, também conhecido pelo nome mais poético EPIC 246393474.01, está a 202 anos-luz da Terra, na constelação de Aquário.

Este é um mundo brilhante e inóspito, no qual o tempo realmente voa: K2-141b orbita tão perto da estrela que o ano termina em menos de sete horas.

Sua estrela é o que os astrônomos chamam de “anã laranja” – muito mais fria que o nosso Sol – e é tão opaca que não pode ser vista da Terra.

K2-141b “é um planeta de lava”, dizem os cientistas que analisam e interpretam dados no Instituto Indiano de Educação e Pesquisa Científica (Calcutá, Índia), Universidade York (Toronto, Canadá) e Universidade McGill (Montreal, Canadá).

Também é “super-Terra” porque embora não seja muito maior que o nosso planeta, sua massa é cerca de cinco vezes maior (ou seja, a atração gravitacional de K2-141b é cinco vezes maior do que a da Terra).

Embora o K2-141b tenha sido descoberto pelo telescópio espacial Kepler “missão K2” em 2018, os pesquisadores estão apenas começando a descobrir suas maravilhas.

Então, que horas são?

BBC: Imagine uma paisagem de magma e rochas de gelo e você terá uma ideia aproximada de como é a superfície do K2-141b (Foto: GETTY IMAGES VIA BBC)

BBC: Imagine uma paisagem de magma e rochas de gelo e você terá uma ideia aproximada de como é a superfície do K2-141b (Foto: GETTY IMAGES VIA BBC)

Embora K2-141b gire em torno de sua estrela em algumas horas, ele não gira em torno de seu eixo, como a Terra.

“Isso significa que dois terços dos planetas estão sempre expostos à luz em um dia eterno e as temperaturas podem chegar a até 3.000ºC”, diz Cowan.

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O lado oposto está sempre no escuro e as temperaturas caem para -200 ° C.

Essas mudanças drásticas na temperatura resultam em condições climáticas extremas … e o que os astrônomos chamam de “chuva rochosa”.

Imagine como o ciclo da água na Terra dura um minuto: a água evapora do solo, cria nuvens na atmosfera, a chuva reabastece lagos e oceanos e o processo começa de novo.

“Bem, em K2-141b é a mesma coisa, mas com pedras”, diz Cowan.

‘Estranho e emocionante’

BBC: 'Como chuva, mas com pedras e ventos supersônicos' (Foto: INPHO VIA BBC)

BBC: ‘Como chuva, mas com pedras e ventos supersônicos’ (Foto: INPHO VIA BBC)

“O que você precisa ter em mente é que tudo neste planeta é feito de pedra”, diz ele.

O calor no lado diurno do planeta “é tão ridiculamente intenso que a rocha evapora e os minerais sobem em sua atmosfera fina. É estranho, mas emocionante.”

“Mas do lado noturno do planeta, que é superfrio e congelado em estado sólido, literalmente não há atmosfera”, acrescenta.

Esta mudança drástica na pressão e temperatura entre o lado bom [quente] e o lado escuro [frio] o planeta gera ventos supersônicos – estamos falando de velocidades de até 5.000 km / h.

Eles “transferem um par de rochas para o lado noturno do planeta, onde se condensam em gotas de rocha”, diz Cowan.

“Basicamente, no final você tem chuva de rocha, e às vezes até neve de rocha, caindo no oceano de magma abaixo”, acrescenta.

“Este estudo é o primeiro a prever o clima em K2-141b”, disse Nguyen, que está animado com o que pode ser detectado “a centenas de anos-luz de distância do telescópio de próxima geração”.

Devemos nos preocupar?

BBC: Muito pode ser aprendido com planetas distantes (Foto: GETTY IMAGES VIA BBC)

BBC: Muito pode ser aprendido com planetas distantes (Foto: GETTY IMAGES VIA BBC)

Tudo isso é muito interessante, mas por que é importante para nós, terráqueos?

“Estudar K2-141b pode nos ajudar a entender mais sobre o passado da Terra, já que ela já foi um mundo envolto em magma”, diz Nguyen, principal autor do estudo.

“Os planetas de lava nos dão uma visão rara desta fase da evolução planetária”, diz Cowan. “Todos os planetas rochosos, incluindo a Terra, começaram como mundos fundidos, mas depois esfriaram e solidificaram rapidamente.”

Portanto, aprendendo mais sobre K2-141b, poderíamos desenvolver uma melhor compreensão de como a Terra surgiu. Mas há um incentivo adicional para continuar procurando …

“Pode servir de base para estudos futuros de incontáveis ​​planetas de lava ainda a serem descobertos. É um passo em direção à exploração de planetas semelhantes à Terra ou mundos habitáveis ​​fora de nosso sistema solar”, disse Nguyen.

“Esses planetas de lava são realmente divertidos e nos permitem estudar todos os tipos de coisas estranhas”, acrescenta Cowan.

Se você não tem acesso a um telescópio multimilionário, mas quer mergulhar em um pouco de astronomia, você ainda pode verificar o K2-141b e a área circundante no catálogo da NASA, que oferece um plano fantástico com modelos cientificamente precisos.

O pé da BBC (Foto: BBC)