Não perca a conta: como sabemos quantas estrelas estão no céu? – 07.06.2020

Pergunta de Estela Ribeiro, de Contagem, MG você quer enviar uma pergunta também? Clique aqui

A dona da sua resposta é a astrônoma Ana Carolina Posses, formada no Observatório do Valongo (UFRJ) e estudante de doutorado na Universidade Diego Portales, no Chile. Eu recomendo que você a siga no Twitter: @stroposses.

Ela me disse que “mesmo na antiguidade, as pessoas passavam mais tempo observando o céu noturno, e as estrelas eram usadas como instrumentos de localização, para contar histórias (que hoje chamamos de mitologia) e para medir a passagem do tempo, identificando tempos de colheita, chuva e seca”. .

Nada mais natural, portanto, para alguém ousar contar quantos desses pontos de luz estavam no céu. Posses também me explicou que, dessas contagens antigas, a mais dedicada era a do Hiparco grego, no século II aC.

Hiparco foi o primeiro a catalogar as estrelas e marcar 850 pontos brilhantes no céu. Além da enumeração, ele também classificou os corpos de luz de acordo com o brilho aparente. “Hiparco dividiu as estrelas em seis grupos, com uma magnitude de 1 estrela mais brilhante e 6 estrelas menos brilhante. Em outras palavras, quanto mais brilhante a estrela, menor o número de magnitudes”, diz Posses.

“Essa conquista foi tão importante que até hoje os astrônomos a usamos como forma de classificação”, acrescentou. Com o tempo, a escala teve que se expandir de acordo com o progresso das observações astronômicas. O sol, por exemplo, tem uma luz aparente muito maior do que a determinada pela escala de Hiparco que sua intensidade é negativa: -26,74.

Dezenove séculos depois, já explorado pela invenção do telescópio, o astrônomo alemão naturalizado inglês William Herschel viu ainda mais. Em sua tentativa de contar as estrelas observadas, ele descobriu a forma de nossa galáxia, a Via Láctea, como mostrado neste mapa publicado em 1781 – no mesmo ano em que Herschel viu pela primeira vez o planeta Urano:

lacto galaxy - multiplicação - reprodução
Imagem: Reprodução

Herschel desenvolveu novos telescópios e aperfeiçoou o instrumento para as gerações futuras continuarem a explorar o céu e aumentar o número de estrelas que podemos ver.

Sabe-se atualmente ver cinco mil estrelas da Terra a olho nu. “É que uma pessoa nas melhores condições possíveis, à noite, fora dos grandes centros, que é mais escura, em áreas montanhosas e montanhosas, pode ver apenas metade dela, ou seja, até 2.500 estrelas. É isso enquanto a noite em uma metade do planeta é dada em do outro lado do mundo ”, diz Posses.

Segundo alguns cientistas, em áreas urbanas longe de grandes centros, o número de estrelas visíveis a olho nu cai para cerca de 450. Em uma cidade grande, vemos um máximo de cerca de 35. Com um telescópio ou telescópio amador, o número pode atingir dezenas de milhares de pontos de luz que podem ser observados.

Com a evolução dos telescópios, tanto terrestres quanto espaciais – o maior, aliás, recebeu o nome de Herschel e operou no espaço entre 2009 e 2013 – e os cálculos astronômicos aumentaram a quantidade de espaço que podemos ver. Outros telescópios que merecem ser mencionados nesta busca pela cognição e contagem de estrelas são Hiparco – basta ver outro tributo ao astrônomo antigo – e Gaia, que já analisou quase dois bilhões de estrelas.

E olha que é um pouco mais. Nas estimativas mais atualizadas que encontrei com a ajuda do querido Posos, nossa galáxia sozinha teria até 400 bilhões de estrelas. Imagine que o número estimado de galáxias no espaço, de acordo com a Agência Espacial Européia, seja equivalente ao número de grãos de areia aqui em nosso planeta. Pense na próxima vez que for à praia (de preferência quando a quarentena terminar, minha filha).

Finalmente, a estrela total estimada no Universo que podemos testar é de pelo menos 1.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 de estrelas (ou septilhão, conforme você lê esse número em 24 zeros)

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