O que diz a mensagem “escandalosa” enviada pelo astrônomo Carl Sagan aos alienígenas – 07/06/2020

O conselho pioneiro, enviado ao espaço em 1972, foi criado para informar os alienígenas sobre informações básicas sobre a Terra e seus habitantes.

Em 2 de março de 1972, às 20:42, a agência espacial americana NASA lançou a sonda não tripulada Pioneer 10 de Cape Canaveral, Flórida. Seu destino era Júpiter e depois o fim do nosso sistema solar.

Sua missão era tirar fotografias detalhadas do imenso planeta e suas luas e estudar a atmosfera, partículas solares e ventos, o fluxo e a velocidade de partículas de poeira abundantes. Mas o Pioneer 10 tinha uma missão diferente.

Conectado a suportes de antenas, protegidos contra a erosão interestelar por poeira, havia um diagrama científico e artístico da Pioneer.

Era feito de alumínio dourado, e o que estava gravado era revelar à vida extraterrestre inteligente quem somos e onde estamos.

Uma mensagem simples

Apenas três meses antes, em dezembro de 1971, o astrônomo americano Carl Sagan havia sugerido ao colega Frank Drake que trabalhassem juntos em um projeto de uma mensagem interestelar imediata e infalível.

“Achamos que o mais interessante para os alienígenas seria saber como somos”, diz Drake, fundador do Instituto SETI, que investiga sinais de comunicação extraterrestre no espaço, a BBC.

Slope - Em 1980, o astrônomo Carl Sagan ficou conhecido em todo o mundo - Getty Images - Getty Images

Em 1980, o astrônomo Carl Sagan tornou-se conhecido em todo o mundo

Imagem: Getty Images

“Mas achamos que eles também gostariam de saber de onde a mensagem veio e quando foi enviada, porque pode levar milhões de anos para interceptá-la”.

Os dois cientistas partiram do pressuposto de que ciência e matemática são linguagens universais, isto é, que podem ser entendidas por qualquer vida inteligente.

Eles primeiro se dedicaram a criar uma maneira de dizer aos alienígenas de onde a mensagem vinha, mas falar sobre o “planeta Terra” não faria sentido para eles.

Para entender o que eles fizeram, imagine tentar encontrar alguém no meio do oceano e, em vez de coordenadas, você obtém informações sobre a localização de vários faróis e a distância do local onde a pessoa que você está procurando está procurando.

No céu, esses faróis são pulsares, os restos de uma explosão estelar que gira muito rapidamente e, como resultado, emite pulsos uniformemente distribuídos.

Então, para dizer aos alienígenas de onde a mensagem foi enviada, os cientistas criaram um mapa mostrando a posição dos 14 pulsares em relação ao Sol. Isto é o que você vê onde está o número 1 nesta imagem:

Cada linha que irradia do centro indica a direção e a distância do pulsar em relação ao Sol - Getty Images - Getty Images
Imagem: Getty Images

Cada linha que irradia do centro indica a direção e a distância do pulsar em relação ao Sol. Como existem muitos pulsares no Universo, os dois cientistas registraram em números binários a frequência dos pulsos que, diferentemente, servem para reconhecê-los. .

Inclinação - A sequência de traços verticais e horizontais que você vê ao lado das linhas são números binários que indicam as frequências de pulso necessárias para identificar o pulsar - BBC - BBC

A sequência de traços verticais e horizontais que você vê ao lado das linhas são números binários que indicam as frequências de pulso necessárias para identificar o pulsar

Imagem: BBC

Dessa forma, os alienígenas saberiam que a mensagem veio do nosso sistema solar. No entanto, seria necessário fornecer mais detalhes sobre a nossa localização.

No canto inferior esquerdo do diagrama, onde o número é 2, vemos o Sol novamente, que agora segue os planetas. Do terceiro planeta – o nosso – a flecha aponta para a sonda Pioneer.

Nosso endereço: o terceiro planeta dentro do sistema solar - BBC - BBC

Nosso endereço: o terceiro planeta dentro do sistema solar

Imagem: BBC

Correndo contra o tempo

Com a primeira parte da mensagem criada, Sagan e Drake revelaram os planos da NASA na esperança de colocá-los no Pioneer 10.

Faz pouco mais de dois anos que a Apollo pousou na Lua, e a agência espacial queria um novo projeto igualmente ambicioso. A sonda Pionner iria para onde nunca havia sido antes.

Sua apresentação estava agendada para fevereiro, e a NASA não aprovou imediatamente a listagem do cartão. Sem tempo, os astrônomos terminaram de projetar a mensagem na semana seguinte.

Eles encontraram uma maneira de mostrar onde a Terra está, mas acharam útil incluir uma maneira de calcular tempo e dimensões. Eles precisavam encontrar uma unidade universal, e a química básica do Universo lhes deu uma solução.

O desenho acima do número 4 na figura abaixo mostra o átomo de hidrogênio em seus dois estados de energia mais baixa.

“Quando um átomo de hidrogênio muda de um estado de energia para outro, irradia uma onda de rádio com um certo comprimento de onda e uma certa frequência de oscilações”, explica Drake.

A frequência serviu como uma unidade de tempo e o comprimento de onda como uma unidade correspondente a 20 cm.

Observe agora que a mulher tem uma linha perto da cabeça e outra perto das pernas. A distância entre eles é a sua altura.

Vemos que no lado esquerdo do número 5 diz algo. “É um número binário que indica que uma mulher mede 8 dessas unidades fixas: 8 x 8 polegadas = 64 polegadas, que na verdade é a altura média das mulheres no planeta”, diz o astrônomo.

Essas informações, bem como outras apresentações da sonda da Pioneer em um prato, serviram para dar aos destinatários da mensagem uma idéia do nosso tamanho.

A próxima tarefa foi mostrar como estamos. Era para ser a parte mais fácil, mas no final foi muito mais controversa do que eles esperavam.

A pessoa encarregada de representar a forma humana para os habitantes do universo era a esposa de Sagan, Lisa, uma artista profissional que estudou na prestigiosa Escola de Belas Artes do Museu de Boston. Mas quando se casou com um cientista famoso, ela se viu responsável por representar toda a humanidade com apenas duas figuras.

“Eu queria que cada figura tivesse características raciais diferentes. Uma mulher tem olhos muito amendoados e cabelos lisos. Fiz um homem com cabelos encaracolados e nariz achatado, então eles são multiculturais”, disse ela à BBC.

E as roupas? “Como você os vestia? Em trajes tribais? Em roupas de alta costura? Não, decidimos deixá-los nus”, diz o artista.

‘Olá’

À medida que as notícias se espalhavam, surgiram questões sobre se uma personagem feminina obedeceria a um homem. Por que o homem teve a honra de cumprimentar o Universo?

“O feminismo apenas começou a ser um tópico de conversa, e muitas mulheres disseram: ‘Bem, por que não recebemos o Universo, por que não levantamos as mãos? “O problema é que, se os dois levantassem a mão, os alienígenas pensariam que todos na Terra estavam andando com as mãos para cima. Tivemos que levar isso em conta”, diz o artista.

A beleza do design do diagrama reside em sua precisão matemática e científica. Mas isso era um problema para Linda: ela precisava decidir quantos detalhes anatômicos incluir.

Embora o início da década de 1970 estivesse imbuído do tema do amor livre, a sociedade americana ainda era amplamente puritana em termos de desenhos de mulheres nuas. “Muitas das estátuas que vi não tinham órgãos genitais femininos muito específicos. Não sabia o que fazer”, lembra Linda.

Carl disse: ‘Ele não está fazendo nada que possa nos causar problemas com a NASA ou dar a alguém uma desculpa para não colocar um sinal na nave espacial’. “Linda Sagan decidiu não desenhar os órgãos genitais femininos. Mas isso não acabou com a controvérsia.

Charmoso, imaginativo e obsceno

O prazo já havia expirado, a data de decolagem estava se aproximando e a reação do público ao sinal estava ganhando importância, mas não estava claro o que os americanos estavam dizendo: eles apoiarão ou haverá protestos públicos?

Por um lado, havia artigos como o do eminente escritor científico Walter Sullivan, publicado no The New York Times, com descrições encantadoras da espaçonave Pioneer: “A navegação cruzará infinitamente as vastas fronteiras da Via Láctea” e as placas.

Como ele, alguns ficaram animados com a idéia de estabelecer comunicação com alienígenas. Para outros, no entanto, a iniciativa parecia um pouco pensativa.

Mas os mais críticos foram aqueles que viram figuras nuas como uma forma de pornografia. “A NASA estava muito preocupada com o fato de alguns membros do Congresso serem muito conservadores e poderem se ofender porque foi usado pelo dinheiro dos contribuintes para enviar obscenidades ao espaço”, diz Drake.

“Lembro-me de ter sido convidado para um programa de televisão nacional no Canadá pela manhã. Quando terminei a descrição, olhei em volta e todos ficaram aterrorizados. Perguntei e disse: ‘Todos nós vamos ser demitidos.’ É a primeira vez que um homem nu é exibido na televisão canadense e é proibido! “

No meio da discussão, uma nave espacial do conselho decolou da Flórida e iniciou uma longa jornada pelo espaço. Em dezembro de 1973, chegou a Júpiter e imediatamente enviou magníficas fotografias coloridas da superfície do planeta colorido.

Então ele continuou sua jornada no espaço. No verão de 1983, a placa pioneira passou pelas órbitas de Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Netuno e Plutão. Em 13 de junho, chegou ao limite do nosso sistema solar. E completou a transição.

O Pioneer 10 enviou a última mensagem em 22 de janeiro de 2003 e nunca mais a ouviu.

Nos anos 70, Sagan e Drake criaram outras mensagens para o espaço. O Comitê de Pioneiros achou difícil fazer um diagrama da diversidade da vida humana. Portanto, em 1977, eles desenvolveram uma mensagem mais complexa chamada Voyager Gold Disc.

Este foi recebido em 55 idiomas, 12 minutos de sons da Terra – como batimentos cardíacos e chuvas – a música de Brahms e Chuck Berry, e a NASA aceitou a imagem de uma mulher grávida em vez de pessoas nuas.

Obviamente, não sabemos se a carta Pioneer foi vista por alienígenas. Se isso aconteceu, ainda não obtivemos uma resposta. Mas para Frank Drake, o objetivo e a importância do diagrama original não foram perdidos.

“A placa e o disco da Voyager ultrapassarão nosso planeta. Em 4 bilhões de anos, o Sol nascerá, se tornará superior, engolirá a Terra e destruirá tudo o que sabemos. A placa ainda estará lá para mostrar que havia uma civilização como a nossa na Via Láctea.”

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