Onde está a chama? Como funcionam os fogões de indução – 07.09.2020

Você provavelmente já viu pessoas cozinhando em algum tipo de placa de vidro em algum programa de TV. O dispositivo é um fogão de indução, que tem sua característica mais impressionante, algo que até agora foi considerado essencial na preparação de muitos alimentos: o fogo.

Isso só é possível porque eles têm sua própria interpretação do conceito desenvolvido pelo inventor croata Nikola Tesla: transferência de energia por indução.

fogão de indução
Foto: Guilherme Zamarioli / UOL

Os fogões de indução, quando alimentados pela rede elétrica, funcionam como transformadores. A energia atinge um circuito chamado oscilador que produz corrente alternada de 24 KHz. Essa corrente, por sua vez, é aplicada a uma bobina composta por vários fios enrolados, que estão sob o vidro que sustentam a panela e criam um campo eletromagnético ao seu redor.

Quando o fogão é ligado, esse circuito magnético se fecha e uma grande quantidade de corrente flui através da panela. Então, o encontro dessa corrente com o metal da embarcação cria perdas de energia que são convertidas em calor.

A regulação da temperatura é realizada aumentando ou diminuindo a intensidade do campo magnético gerado pela bobina. Aqui a relação é direta: quanto mais forte o campo magnético, mais a panela o absorverá. Se a intensidade atual é maior, também significa temperaturas mais altas.

É possível usar qualquer tipo de panela nesses fogões?

Não. Como regra, o material utilizado deve ser capaz de conduzir eletricidade, o que já exclui os feitos inteiramente de cerâmica.

Por outro lado, materiais que conduzem muito bem a eletricidade, alumínio ou cobre tendem a discordar exatamente desse tipo de tecnologia, porque a corrente que circula nesses potes não encontra resistência suficiente para aquecer.

Metais como ferro e aço inoxidável são os que funcionam melhor com esses fornos, porque conduzem eletricidade e oferecem resistência suficiente ao calor.

Além disso, possuem alta permeabilidade magnética, o que permite a separação de linhas do campo magnético, motivo pelo qual circulam preferencialmente pela estrutura do tanque.

Portanto, uma boa maneira de saber se uma panela funciona ou não nesse tipo de forno é aproximar-se de um ímã e ver se ele “gruda”.

“Ah, mas eu vi panelas de cerâmica e alumínio trabalhando em fogões de indução.” Nesse caso, essas tigelas têm um fundo especial, e é por isso que podem ser aquecidas nesse tipo de material.

Os fogões de indução podem queimar sua mão?

Não. O fogão de indução, quando ligado, não produz calor. Você pode colocar a mão nela e nada acontecerá.

Isso não se aplica, no entanto, se o fogão tiver sido usado recentemente – afinal, a panela quente estava em vidro – ou se você tiver um anel de ferro ou aço inoxidável no dedo.

A chance em um fogão de indução pode chocá-lo?

A resposta é não, porque a panela atua como uma bobina espiral única, e é por isso que a panela de indução / panela ajustada funciona como um transformador elétrico que reduz a tensão.

Como essa tensão é baixa, é insuficiente para superar a resistência elétrica do corpo humano, o que causaria choque.

Um fogão de indução é melhor que o normal?

É subjetivo. Em termos de consumo técnico e de energia, sim, um fogão de indução é melhor que um convencional. Além disso, a panela esquenta mais rápido do que em um fogão a gás e permite um controle mais preciso da temperatura de cozimento.

A desvantagem é que eles são significativamente mais caros do que um fogão clássico. E também é necessário levar em consideração que seu uso implica maior consumo de eletricidade.

fontes:
Leandro Russovski Tessler, professor do Instituto de Física Gleb Wataghin da Universidade Estadual de Campinas (IFGW-Unicamp)
Eduardo Pouzada, Professor de Engenharia Eletrônica do Instituto Mauá de Tecnologia

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