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Onde no mundo pode começar a próxima pandemia? – revista Galileo

Onde no mundo poderia ocorrer a próxima pandemia? (Foto: Louis Hansel @ shotsoflouis / Unsplash)

O ponto de partida foram os vírus que saltam de animais para humanos vários surtos, do Ebola ao Zika. Considerando similaridade com Sars-CoV-2 com coronavírus encontrados em morcegos, isso provavelmente também marcou a origem Covid-19.

Sabemos que os vírus se espalharam de animais para humanos história E continuará a fazê-lo. Mas os fatores que influenciam a origem geográfica desses eventos são menos claros, embora muito importantes. Saber onde eles ocorrem pode nos ajudar a entender os fatores por trás dos vírus que “se cruzam” entre as espécies, especialmente observando as características dos microrganismos que circulam em ecossistema onde o salto ocorreu.

Mas identificar a origem do vírus às vezes é difícil. O movimento humano é constante e amplo, o que significa que o primeiro caso da doença pode estar a centenas, senão milhares de quilômetros, de onde a transmissão para os humanos começou. Portanto, onde devemos procurar um microrganismo que pode causar o seguinte epidemia?

Fora da África e Ásia
Os vírus geralmente ocorrem onde os humanos e os animais que os transmitem se cruzam. Interação repetida entre humanos ou animais insetos e o ambiente mais amplo no qual o vírus circula aumenta a possibilidade de pular entre as espécies. Acredita-se que esses eventos sejam raros e provavelmente ocorram devido a uma série de circunstâncias que não podem ser necessariamente previstas.

As pessoas estão expostas a vírus o tempo todo. A maioria dessas exposições leva à “infecção cega”, na qual o vírus não é transmitido. No entanto, ocasionalmente, o microrganismo pode se replicar e se transferir para um novo hospedeiro, ou através de um vetor, para um inseto que estabelece um novo ciclo funcional transmissão.

Isso é verdade em todo o mundo, embora surtos recentes tenham dado a impressão de que os vírus estão aparecendo mais em alguns lugares do que em outros. Em particular, a gravidade do surto como Sarsna Ásia e Ebola África, estes parecem ser os únicos lugares onde isso acontece. Este não é o caso.

Por exemplo, Vírus Schmallenberg, que infecta principalmente rebanhos e causa abortos em animais infectados, apareceu recentemente na Europa. E embora não ouçamos muito sobre vírus emergentes da América do Sul, existem. A Vírus da encefalite equina venezuelana Isto é Vírus Mayaro causou repetidos surtos na América do Sul e Central. Só porque essas doenças não se espalharam para além da América, elas não são mais amplamente conhecidas.

Outro fator que tem impedido o vírus Mayaro de receber mais atenção é que ele apresenta sintomas muito semelhantes aos de uma doença causada por outro vírus – o chikungunya. Em troca, ele também costuma ser diagnosticado com dengue, indicando que o número real de casos Mayaro não é relatado.

Vários estudos tentam explicar por que os morcegos são mais resistentes aos vírus do que os humanos (Foto: Miri / Pexels)

(Foto: Miri / Pexels)

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Isso aponta para um problema mais amplo: a maioria dos vírus causa inicialmente sintomas muito semelhantes. Em áreas onde dengue ou a malária é endêmica, a maioria das doenças virais são atribuídas a essas infecções, mascarando o aparecimento de novos vírus até que se tornem comuns – ponto em que podem ter se espalhado de seu local de origem. Diagnósticos mais eficientes e rápidos são necessários para identificar esses tipos de novas doenças antes que eles tenham a chance de mudar para novos ciclos de transmissão.

A proximidade de onde o vírus é endêmico nem sempre revela evidências de sua ocorrência. Com a exposição regular a vírus, as pessoas podem não apresentar sintomas de infecção. Somente depois que o vírus passou para a população não exposta há casos suficientes para identificá-lo. No mundo altamente conectado de hoje, isso poderia estar do outro lado do mundo.

Temos que olhar para os anfitriões
Se não for realmente possível determinar onde a próxima epidemia começará simplesmente olhando para um mapa, o que devemos fazer? Bem, um método melhor é tentar entender o ciclo transmissão endêmico para vírus – isto é, observar animais e o ambiente no qual os vírus se replicam sem causar doenças humanas – e então trabalhar na direção oposta.

Saber quais vírus já existem em animais pode nos ajudar a encontrar as origens das doenças humanas quando novos ataques ocorrem. Esse conhecimento é necessário para compreender os riscos potenciais em diferentes partes do mundo. Também pode nos ajudar a determinar quais fatores têm maior probabilidade de espalhar vírus para humanos.

Por exemplo, com Sars-CoV-2, houve pesquisa anterior em ciclos de transferência de coronavírus em morcegos na China que ajudaram a identificar esses animais como uma provável fonte do surto. Isso agora nos permite explorar o que é morcegos, o que significa que estão frequentemente envolvidos na transmissão do vírus aos humanos.

Pode ser isso adaptação de coronavírus morcegos aumenta a probabilidade que eles podem saltar sobre outras espécies de mamíferos, incluindo humanos. Além disso, pode ser que fisiologia do morcego torná-los excelentes portadores do vírus. No entanto, outro trabalho recente sugere que os vírus mais comumente se originam de morcegos simplesmente porque existem um grande número de espécies de morcegos, em vez dos próprios morcegos serem um hospedeiro excepcional.

Nossa compreensão dos tipos de vírus presentes em morcegos e outras espécies está apenas começando – na verdade, um estudo que ajudou a encontrar a origem SARS-CoV-2 morcegos e China foi interrompido recentemente. Se estivermos seriamente tentando prever qual pode ser o próximo vírus perigoso – e de onde ele pode vir – em vez disso, precisamos expandir esse tipo de negócio, não fechá-lo.

Texto publicado originalmente em inglês Conversação.

* Naomi Forrester-Soto é responsável pelo curso de biologia vetorial na Universidade Keele, no Reino Unido.

Gabriel Ana

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