Janeiro 26, 2021

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Os astronautas da NASA estão voltando para casa; reentrada é um momento de tensão – 01.08.2020

Os astronautas da NASA estão voltando para casa; reentrada é um momento de tensão - 01.08.2020

Os astronautas americanos Robert Behnken e Douglas Hurley já deixaram a Estação Espacial Internacional (ISS), onde vivem há dois meses. Às 20:35 (horário de Brasília), a cápsula Dragon “Endeavour” da SpaceX foi separada da estrutura da ISS.

Voltar a entrar na atmosfera da Terra será o ponto de retorno mais crítico, incluindo pelo menos seis minutos sem comunicação. A aterrissagem no Oceano Atlântico está prevista para amanhã, domingo, às 15:42. As condições climáticas na região continuarão sendo monitoradas também Furacão Isaiah pode atingir a Flórida.

A viagem entre a ISS e a Terra pode levar entre 6 e 30 horas, dependendo da trajetória. Como garantia, os astronautas têm três dias de comida e lanches garantidos. Se o tempo mudar o cronograma, eles podem estar em órbita um pouco mais do que o esperado.

Depois de fechar as aberturas entre a ISS e o Dragão – que estava “estacionado” do lado de fora desde a chegada dos astronautas -, foi realizado um procedimento de mitigação de cápsulas. Por fim, desbloqueie (desconecte) e desconecte a estação espacial, iniciando o mecanismo Crew Dragon.

Havia sete possíveis locais de aterrissagem de cápsulas na costa da Flórida: Tampa, Tallahassee, Cabo Canaveral, Daytona, Jacksonville e Cidade do Panamá. Contudo, Pensacola foi escolhida.

É a primeira vez que os astronautas chegam ao oceano desde 1975, retornando da missão Apollo-Soyuz, uma parceria entre os Estados Unidos e a União Soviética.

Faz 63 dias desde que Behnken e Hurley deixaram a Terra em 30 de maio, em um lançamento histórico e bem-sucedido. Foi a primeira vez que uma empresa privada – Spacelon Elona Muska – colocou humanos em órbita.

Durante a estada na estação, os dois realizaram trabalhos científicos e de manutenção, incluindo quatro “vôos espaciais” – o espaço sai do ISS para reparar equipamentos e sistemas.

Mas o principal objetivo da missão, chamado Demo-2, é mostrar a capacidade da Cápsula do Dragão de transportar equipes com segurança entre a Terra e o espaço. É o primeiro passo para o plano da NASA de realizar vôos regulares da ISS, incluindo comerciais, experimentos particulares e até turismo.

Riscos de reentrada

Iniciar e atracar no ISS são procedimentos mais simples que o inverso. As velocidades e temperaturas extremamente altas que o veículo enfrenta ao retornar à nossa atmosfera são um dos maiores desafios da missão.

Você deve primeiro encontrar o ângulo de trajetória correto. Se for muito aguda, a força G (efeitos da gravidade) pode ser fatal para os astronautas e / ou o atrito com o ar pode causar a explosão da cápsula. Se for muito raso, poderá “saltar” catastroficamente na atmosfera e retornar ao espaço sem controle.

Com uma pequena partida de seus dois motores para corrigir a rota, o Crew Dragon entrará em nossa atmosfera a uma velocidade de cerca de 27.000 km / h (7,5 km / s). Isso é mais de vinte vezes a velocidade do som e cria um enorme choque e onda de calor ao seu redor. Na fase mais extrema de reentrada, a temperatura pode exceder 2.000 ° C. É por isso que vemos uma cápsula incandescente.

Um tipo de escudo térmico, feito do novo material PICA-X da SpaceX, protegeu o dragão com sucesso em todos os voos de teste – o escudo em si é carvão, mas a cápsula permanece intacta.

Outro grande risco é a perda de conexão devido à instabilidade elétrica. Em calor extremo, uma camada brilhante de plasma (um tipo de nuvem eletrificada) cobre a nave e pode bloquear ou atenuar os sinais de rádio. O maior problema não é simplesmente a perda de comunicação com os astronautas, mas a desativação da navegação e o controle remoto da cápsula.

Por exemplo, as missões da Apollo sofreram interrupções nas comunicações, que duraram muito mais do que o esperado. Após o retorno do Crew Dragon, a NASA estima que será impossível entrar em contato com os astronautas por seis minutos – se algo der errado durante esse tempo, estará completamente em suas mãos.

Finalmente, o último momento tenso é uma aterrissagem de para-quedas. A cápsula lançará cinco deles na fase final de reentrada (dois a uma altitude de 5,5 km e três a 1,8 km), enquanto descem em direção ao Oceano Atlântico, na costa da Flórida. Essa manobra já foi testada pela SpaceX 27 vezes e não deve ter grandes problemas.

Dois navios serão usados ​​para resgatar o dragão dragão em mar aberto. Os astronautas voam de helicóptero para terra firme, onde serão submetidos a uma série de exames médicos.

Posada-1

O custo da exploração espacial é reduzido usando foguetes reutilizáveis, como o Falcon 9, e “alugando” espaço em lançamentos e espaço na Estação Espacial Internacional para experimentos particulares.

A nova missão de manutenção da paz da NASA, em parceria com a SpaceX, deverá levar mais quatro astronautas em setembro: Michael Hopkins, Victor Glover e Shannon Walker, dos Estados Unidos, e Soichi Noguchi, do Japão.

A Tripulação 1 abrirá oficialmente o programa comercial da agência, que prevê pagar US $ 2,6 bilhões (13,56 bilhões) a Elon Musk por pelo menos seis lançamentos.

Existem também planos de turismo espacial, incluindo voos de gravidade zero, viagens espaciais, um hotel de luxo na ISS e futuras viagens à lua.

* Bruno Souza Cruz colaborou