Novembro 28, 2020

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Os cientistas podem ter descoberto vírus produtores de energia

Os vírus estão vivos? Esse é um debate que sempre volta entre os pesquisadores. O consenso geral é este não – os vírus podem se reproduzir apenas dentro de organismos hospedeiros e não possuem os mecanismos necessários para considerá-los vivos. Até a descoberta do pandoravírus.

Até agora, o vírus parecia incapaz de produzir sua própria energia. Para obtê-lo e replicação completa, eles apreendem o suprimento de energia do hospedeiro e se reproduzem dentro da célula hospedeira, antes de explodir e seguir o caminho da infecção para outra célula.

No entanto, um estudo pré-impresso publicado em bioRxiv, ou ainda não revisto, descobriu um tipo gigante de vírus capaz de produzir energia independente. O estudo foi conduzido por pesquisadores de Instituto Nacional Francês para o Desenvolvimento Sustentável (IRD).

Vírus que produzem sua própria energia

A pesquisa é a primeira vez que um vírus mostra a capacidade de produzir energia. Seu nome é pandoravírus (vírus da ameba gigante) e, no trabalho, pesquisadores mostraram experimentalmente que ele tem o potencial de uma membrana elétrica. Este é um componente essencial para a sobrevivência de todas as células vivas.

Pandoravirus. (Chantal Abergel / Jean-Michel Claverie)

A membrana elétrica permite que as células atuem como uma bateria geradora de energia, disse o professor Bernard La Scola, principal autor do estudo, à IFL Science.

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O vírus é considerado uma besta. Depois de ser descoberto em 2013, o pandoravírus quebrou todos os recordes possíveis de tamanho. Tem um diâmetro de partícula de vírus de 1 micrômetro e um genoma de vírus massivo de 2,5 milhões de pares de bases.

Por causa de seu enorme tamanho, os cientistas reexaminaram o que exatamente é um vírus, porque ele cruza os limites de um vírus, sendo considerado partículas flutuantes ou organismos unicelulares.

Desde que foi descoberto, muitas definições do vírus não foram aplicadas a esses gigantes porque os cientistas estudaram mais. No sistema imunológico, eles têm alguma forma que ajuda a combater vírus menores, junto com genes que permitem a autotranscrição de DNA em mRNA.

Outros vírus não podem ser transcritos sem um host.

Pandoravirus

Nesses vírus os gigantes também encontraram várias proteínas normalmente não encontradas em outros vírus. A partir daí, os pesquisadores decidiram testar se o pandoravírus se desvia do normal na área do metabolismo da mesma forma.

Sarah Aherfi e seus colegas usaram um tecnologia o que permite que você veja se há uma diferença de energia dentro e fora da célula. Então, os pesquisadores testaram o vírus Massiliensis privado para incompatibilidade de voltagem na membrana do vírus (chamado potencial de membrana).

Eles finalmente descobriram assimetria de voltagem, especialmente em partículas virais maduras. Isso sugere um mecanismo que cria energia dentro do próprio vírus.

A pesquisa do genoma continuou A. massiliensis ao tentar identificar genes que normalmente estão associados à produção de energia em outros organismos. Eles descobriram oito genes que são ativados no final do ciclo de replicação do vírus e semelhantes aos genes usados ​​por outros corpos em um estágio crucial da produção de energia.

Quando isolados e inseridos em bactérias, alguns desses genes produzem enzimas necessárias para produzir energia. Se esses resultados forem verificados, o vírus mostra que está produzindo energia independente.

Um estudo científico previamente impresso foi publicado na revista bioRxiv.