Janeiro 24, 2021

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Os dinossauros habitaram as regiões polares, mostram pesquisas recentes

Até alguns anos atrás, era correto para a comunidade científica que os dinossauros viviam em ambientes quentes. Isso porque o metabolismo desses animais era semelhante ao metabolismo dos répteis modernos. Ou seja, eles dependiam de partes da temperatura ambiente para manter o calor corporal. Embora houvesse evidências de que os dinossauros tinham temperaturas corporais constantes, era impensável que esses animais vivessem nós camisas polo. Pelo menos até os últimos anos.

(Foto de albertr por Pixabay)

Acontece que os paleontólogos descobriram fósseis de dinossauros em lugares que estavam cobertos de gelo há muitos milhões de anos, como Austrália. Os pesquisadores encontraram várias espécies de dinossauros nas regiões do Alasca. Essas descobertas, portanto, indicam que esses animais habitavam extensivamente as áreas mais polares do planeta.

“Quando [fósseis de] dinossauros encontrados pela primeira vez no Ártico, representaram sérios problemas para a nossa compreensão da fisiologia dos dinossauros, ” assinado por Tony Fiorillo, paleontólogo ao Museu Perot de Natureza e Ciência no Texas.

Os dinossauros encontrados na formação Prince Creek, no Alasca, provavelmente permaneceram na região quando nevou durante o inverno.
(Julio Lacerda)

Como os dinossauros sobreviveram nos pólos?

Como já mencionado, acreditava-se que os dinossauros viviam principalmente em lugares quentes. Isso porque esses animais provavelmente não tinham sangue completamente quente. Ou seja, o metabolismo produziu parte do calor, mas a maior parte veio do ambiente. Por esse motivo, a hipótese do dinossauro polar não fazia muito sentido.

No entanto, a vida encontra um caminho. Os cientistas acreditam que várias espécies podem até ter migrado para regiões mais polares. No entanto, a maioria dos fósseis descobertos indica que os dinossauros polares tiveram adaptações especiais para esse ambiente. Em primeiro lugar, eles eram menores. Isso pode ajudar a sobreviver em locais frios devido à superfície de contato. Ou seja, quanto mais superfície o corpo possui, mais calor ele perde para o meio ambiente.

(Foto de Walkersk por Pixabay)

Desta forma, os pesquisadores observaram os fósseis da montanha Nanuqsaurus hoglundi. Os cientistas descobriram esta espécie em várias regiões do Alasca. Eles eram primos não muito longe dos famosos tiranossauros. A diferença é que esses primos do norte provavelmente tinham muito mais penas e eram muito menores em tamanho. Reconstruções feitas de pedaços de osso de N. hoglundi indicam que o animal não era maior do que o tamanho de um urso polar. o T. rex, por outro lado, poderia atingir o tamanho de um prédio de dois andares.

(Foto de Jurij_B por Pixabay)

Vale lembrar que a maioria dos dinossauros eram habitados ambientes extremos, embora não sejam frios. Assim, um dinossauro polar poderia ter uma predisposição genética para sobreviver em um ambiente frio, em termos de alimentação. Nesse sentido, esses animais polares deveriam ter adaptações de sobrevivência com pouca disponibilidade de comida durante os meses de inverno mais severos, quando o solo estava congelado.

A complicada fisiologia dos dinossauros

É muito difícil estudar como funcionam os corpos dos dinossauros. Obviamente, isso ocorre porque o último desses animais que andou pela Terra morreu há 65 milhões de anos. Depois de tanto tempo, apenas pequenos fragmentos de ossos e minerais foram preservados. Além disso, quando os cientistas querem estudando mamutes, é possível tomar elefantes modernos como base, porque eles estão relativamente próximos. No entanto, nenhum animais vivos hoje está tão próximo dos dinossauros que pode ser confiado para comparação.

Assim, a descoberta dos dinossauros polares causou uma reviravolta no conhecimento científico na área. Nos próximos anos, talvez seja possível entender melhor como vivia a fauna pré-histórica das planícies geladas do planeta.