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Pela primeira vez, Jeff Bezos, Mark Zuckerberg, Tim Cook e Sundar Pichai testemunharão juntos em uma sessão para discutir se as empresas de tecnologia se tornaram poderosas demais.

Espera-se uma reunião sem precedentes nesta quarta-feira (29) no Congresso dos EUA, e as quatro maiores pessoas tecnologicamente poderosas estão testemunhando na comissão parlamentar.

Entre eles está Jeff Bezos, o homem mais rico do mundo e o fundador da loja online Amazon. É a primeira vez que ele testemunha o Congresso dos EUA.

Mark Zuckerberg (Facebook), Sundar Pichai (Google) e Tim Cook (Apple) também foram convidados.

As ações desses magnatas da tecnologia e suas respostas às perguntas do congresso podem moldar as relações futuras entre o setor de tecnologia e o governo.

Uma das questões fundamentais do conselho é: essas empresas de tecnologia são grandes demais?

A pandemia do covid-19 destacou ainda mais a discórdia dessas empresas em comparação com outras. Enquanto muitas empresas enfrentam problemas, a chamada Big Tech (“Big Tech”, em tradução livre) está passando por um bom momento financeiro. Juntos, eles valem mais de US $ 5 trilhões.

Isso provocou críticas semelhantes às dirigidas aos bancos: ser grande demais para falir.

Da mesma forma, o número de reclamações contra essas empresas aumentou muito.

O que devemos dizer?

Em comentários já divulgados a repórteres, Mark Zuckerberg afirma que o Facebook se tornou bem-sucedido seguindo o “caminho americano”, fornecendo produtos e serviços que as pessoas têm valor, uma vez que começam de novo.

“Nossa história não seria possível sem as leis dos Estados Unidos que incentivam a concorrência e a inovação”, diz ele.

Mas ele reconhece que há preocupações com o tamanho e o poder percebido dessas empresas de tecnologia. E também reconhece que deve haver um papel mais ativo para governos e reguladores com regras atualizadas online.

Jeff Bezos já fez seu discurso na sessão de abertura do Congresso.

“Na Amazon, a obsessão do cliente nos tornou quem somos e nos permitiu fazer coisas ainda maiores”, diz ele.

“Eu sei o que a Amazon poderia fazer quando éramos dez. Eu sei o que poderíamos fazer quando éramos 1.000 pessoas e quando éramos 10.000. E sei o que podemos fazer hoje que existem quase um milhão de nós”.

“Acho que a Amazon deve estar sujeita a escrutínio. Temos que examinar todas as principais instituições, sejam elas empresas, órgãos governamentais e organizações sem fins lucrativos. É nossa responsabilidade garantir que passemos esse escrutínio com elogios”.

Posição de destaque

O tema geral das críticas é que essas empresas não são apenas prestadoras de serviços, elas possuem parte da internet. A acusação é que eles estão abusando de sua posição de destaque em detrimento de outros concorrentes.

Um exemplo é a Amazon, que promove seus próprios produtos com maior ênfase do que outros nas plataformas de vendas da Amazon.

Ou a Apple, que cobra 30% da receita que os aplicativos ganham com as vendas na App Store.

Os criadores de aplicativos reclamam: onde mais podemos vender nossos aplicativos? Apple e Google (que possuem iOS e Android) controlam o mercado. Eles têm controle sobre quem pode competir ou não? e também decida quais são os custos das aplicações.

O Google também foi acusado (e até multado) por reduzir a exposição de mecanismos de busca rivais. Mais uma vez, a acusação é de que nenhuma empresa deveria ter tanto controle sobre uma parte tão essencial da nossa internet.

E há críticas gerais que podem ser direcionadas a todos os tecnólogos. Por exemplo, estratégias chamadas CopyAcquire / Kill (copiar / adquirir / matar).

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Os gigantes da tecnologia geralmente copiam as idéias de outras empresas, compram startups que ameaçam seus domínios e até “matam” muitas de suas empresas rivais. Essa tática seria apenas astuta no mundo dos negócios? Ou é uma prática injusta?

E aqui esta prática é tão difícil de regular. As leis da concorrência (regras antitruste) são tradicionalmente baseadas nos preços que eles cobram dos consumidores.

Em um monopólio ou cartel típico, testar essa prática é simples. Basta perguntar: os consumidores pagam mais porque não há concorrência?

As “fundações” (práticas anticoncorrenciais) formadas nos Estados Unidos no início do século XX – e que foram a base da legislação – levaram a um aumento nos preços praticados. Empresas como a Standard Oil e a empresa ferroviária abusaram de sua posição dominante no mercado para prejudicar os consumidores.

Isso é muito mais difícil de provar no caso de gigantes da tecnologia.

Por exemplo, Facebook, Instagram e WhatsApp são gratuitos. A Amazon tende a oferecer preços mais baixos que os da concorrência. Os mecanismos de pesquisa do Google são gratuitos. O YouTube, que pertence ao Google, é gratuito. E muitos aplicativos para iPhone são gratuitos.

Então qual é o problema?

Esse é o cerne da disputa. Os críticos dizem que essas empresas prejudicam os consumidores de maneira mais sutil, visando empresas menores. E isso prejudicaria a economia como um todo.

É isso que os parlamentares querem examinar.

Ativistas antitruste dizem que perderam a batalha antes mesmo do início da sessão. Eles queriam que cada magnata técnico testemunhasse individualmente, não como um grupo.

“Queremos deixar um pouco de espaço para nos escondermos”, diz Sarah Miller, do American Economics Liberties Project.

Os executivos conversarão juntos e a sessão será virtual.

Teme-se também que os parlamentares usem a sessão para se mostrar na imprensa e em seus eleitores, em vez de fazer perguntas técnicas difíceis.

Questões separadas também devem surgir, especialmente para Mark Zuckerberg. Atualmente, o Facebook está no centro de uma campanha publicitária de boicote. A empresa foi acusada de ser muito lenta na remoção de conteúdo racista e odioso. Os congressistas podem investigar isso.

E, é claro, com a chegada das eleições nos EUA em novembro, o Facebook provavelmente receberá críticas de democratas e republicanos. Os democratas estão preocupados com o conteúdo de extrema direita que está se espalhando nas plataformas. Os republicanos dizem que o Facebook é uma empresa de esquerda na estrutura. E há preocupações sobre interferência do exterior.

A China também deve ser um tópico de discussão e que possa interessar aos magnatas da tecnologia. Com empresas como TikTok e Huawei retirando bastardos do governo Donald Trump, uma defesa que pode surgir é: “O destino de nossas empresas, o exagero dos regulamentos em relação a nossas empresas e você acabará por fortalecer as empresas de tecnologia chinesas”.

Tentar expulsar quatro magnatas de um caminho pré-determinado será o maior desafio para os legisladores. Isso foi exposto em uma declaração de Mark Zuckerberg no Congresso dos EUA de 2018. Mas é mais fácil dizer do que fazer.

O Congresso dos EUA tem uma grande oportunidade diante dele. A chance de realmente questionar essas pessoas poderosas não surge o tempo todo, e seus testemunhos podem moldar seu futuro relacionamento com clientes e governo.

Seja qual for o resultado da sessão de quarta-feira, esse não será o fim da história. No início desta semana, o comitê do Senado anunciou que teria uma audiência especial para discutir o papel dominante do Google na publicidade online.