Quanto tempo vamos gastar no espaço? A resposta vem do urso: hibernar – 26/06/2020

2020 não é fácil. A quarentena do coronavírus forçou muitas pessoas a dormir demais para escapar da realidade. Mas e se dormíssemos depois do Carnaval e acordássemos apenas quando tudo estivesse melhor? Infelizmente, as pessoas não hibernam. Felizmente, talvez isso mude no futuro.

A idéia de hibernação é clássica na ficção científica, como nos filmes “Alien” e “2001: Uma Odisséia no Espaço”. Em teoria, parece ser a melhor maneira de realizar viagens espaciais muito longas. Mars One, uma startup que pretendia colonizar Marte, mas recentemente declarou falência, estimou, por exemplo, uma viagem ao planeta vermelho em sete meses.

Apesar do fracasso da empresa, pessoas mais sérias como a NASA e a Agência Espacial Européia (ESA) estão assistindo a pesquisas sobre hibernação humana. Há também benefícios mais mundanos, como aplicações no tratamento de recuperação de paradas cardíacas, tremores pós-operatórios, depressão e insônia, entre outros.

O problema é que não é fácil resolver o desafio. “Embora genes específicos e únicos associados à hibernação nunca tenham sido identificados, os seres humanos não possuem regulação harmonizada da expressão gênica que prepara os animais para a hibernação, inicia esse processo e protege o corpo contra danos nas transições de entrada e saída. Hibernação”, explica Kelly Drew, pesquisadora do Departamento de Hibernação. química e bioquímica na Universidade do Alasca.

A hibernação é um estado misterioso do corpo no qual os animais reduzem drasticamente a temperatura e o metabolismo do corpo. Ursos e roedores são capazes disso, como o esquilo do Ártico estudado por Drew. Ela está trabalhando no desenvolvimento de uma substância que permita às pessoas imitar o processo.

“Meu laboratório descobriu um mecanismo necessário e suficiente para que uma árvore de esquilo do Ártico passe o inverno”, diz ele. Ao combinar os dois novos compostos químicos, o método pode induzir um estado semelhante à hibernação.

Toda a tecnologia foi licenciada por uma empresa chamada Be Cool Pharmaceutics, que aguarda aprovação da FDA, a versão norte-americana do Anvis, para continuar testando.

“Se essas substâncias forem seguras, os testes iniciais com seres humanos poderão começar já no próximo ano”, diz o pesquisador.

Você foi dormir?

Antes de respirar fundo e se preparar para fechar os olhos, acalme-se. Disso, até alcançarmos algo como hibernação de urso, há um abismo. De fato, Kelly explica que a primeira indicação desse método está ajudando a sobrevivência de pacientes ressuscitados após uma parada cardíaca.

“Se isso é seguro para esse mercado, o outro indicador é para tremores pós-operatórios”, diz ele. “Em média, 35% dos pacientes experimentam tremores após a anestesia, o que é desconfortável e pode dificultar a recuperação”.

Em suma, ele diz, esse medicamento pode transformar a medicina, alterando a aparência da temperatura corporal: de um sinal vital para um problema terapêutico.

A redução da temperatura entre 1 e 5 graus Celsius pode facilitar o sono, agir como um tratamento para a depressão, retardar a progressão do tumor e até aliviar as reações hiperinflamatórias que matam as pessoas infectadas pelo Covid-19.

“No entanto, os benefícios terapêuticos da redução da temperatura corporal não foram totalmente explorados, porque ainda não é possível esfriar as pessoas sem causar tremores e uma reação ao resfriado”, diz Kelly.

Afinal, sem algo que coloque as pessoas em um estado semelhante à hibernação, uma pessoa morrerá se sua temperatura cair muito baixo. Para tentar aquecer o corpo em uma situação como essa, o corpo é abalado. Mas esses flashes consomem energia, enquanto a idéia de hibernação é apenas para economizar energia.

Ao infinito e além

Desfazer esse nó, no entanto, parece crucial ao pensar em viagens interplanetárias. De fato, a NASA até desenvolveu um protocolo de hibernação para esses cenários em parceria com o Spaceworks.

Publicado em 2016, o documento afirma que a maioria dos astronautas passaria o inverno em pequenas cápsulas por períodos de até duas semanas, enquanto um deles permaneceria acordado – as posições girariam.

Entre os benefícios estão evitar o desespero menstrual em ambientes fechados, reduzir a quantidade de alimentos necessários para lidar com a jornada e economizar peso em substâncias para se defender da radiação cósmica, concentradas em cápsulas de hibernação.

Por outro lado, os astronautas ainda devem se alimentar, o que constituiria as sondas. Além disso, resta ver como “apagar” os exploradores espaciais.

Rob Henning, pesquisador da Universidade de Groningen que tenta descobrir os mecanismos de hibernação há dez anos, resumiu o quanto isso é importante. “Se você encontrar essa opção”, Rob disse ao The Broad, “receberá um prêmio Nobel”.

Talvez um dia chegaremos lá. “A capacidade de baixar a temperatura corporal para fins terapêuticos abrirá o caminho para entender a duração do frio humano e a busca de uma abordagem segura para entrar e sair do metabolismo reduzido que chamamos torpor”, explica Kelly Drew.

“Seria uma maneira agradável de passar um tempo aconchegando-se em um lugar seguro ou viajando para lugares distantes como Marte e além”.

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