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Robô da NASA inicia jornada para Marte em busca de traços de vida – 30.07.2020

Robô da NASA inicia jornada para Marte em busca de traços de vida – 30.07.2020

Cabo Canaveral, Estados Unidos, 30 de julho de 2020 (AFP) – O robô Persistence da NASA partiu nesta quinta-feira, com alguma dificuldade técnica, indo para Marte, para uma massa astrobiológica para encontrar vestígios da vida antiga e explorar o Planeta Vermelho, com a ajuda de helicóptero-drone.

O foguete Atlas V da United Launch Alliance decolou, conforme planejado, às 7:50 da manhã (8:50 da manhã Brasília) de Cape Canaveral, Flórida, para uma viagem de quase 480 milhões de quilômetros.

Por cerca de uma hora, a sonda Persistence se soltou do estágio superior do foguete Centaur e seguiu para Marte a 40.000 km / h, sem registrar dificuldades técnicas depois de passar pela sombra da Terra, que reduziu brevemente sua temperatura e lançou uma condição conhecida como “modo de segurança”. trabalho “, que acabou com todos os sistemas, exceto os essenciais, disse a NASA.

O vice-diretor de projeto Matt Wallace disse que o incidente não foi muito preocupante e que a telemetria foi estabelecida após o problema – a transmissão de dados mais detalhados sobre a nave espacial com o centro de controle. “A equipe está trabalhando com essa telemetria. Eles avaliarão a saúde do resto da espaçonave. Até agora, tudo o que vi é bom”, disse ele.

Se tudo der certo, em 18 de fevereiro de 2021, o Perseverance será o quinto veículo espacial a concluir a viagem desde 1997. Todos os veículos de pesquisa que desembarcaram em Marte até agora são americanos, mas a China lançou seu primeiro veículo espacial para dirigir para o Planeta Vermelho. na semana passada e planeja chegar em maio de 2021.

Assim, Marte pode receber três rovers ativos ao mesmo tempo no próximo ano, com a curiosidade americana cobrindo 23 quilômetros da superfície do planeta desde 2012.

A principal missão do veículo robótico da NASA será procurar vestígios de uma vida passada. Os cientistas acreditam ter evidências de que mais de três bilhões de anos atrás, Marte era mais quente e coberto de rios e lagos, elementos que criaram micróbios na Terra. Então o Planeta Vermelho ficou frio e seco, por razões que os astrônomos ainda não sabem.

– Helicóptero a bordo – Construído no lendário laboratório de jatos da NASA na cidade de Pasadena, na Califórnia, o novo rover é uma versão aprimorada do Curiosity: seis rodas são mais fortes, o veículo é mais rápido, mais inteligente e pode pilotar automaticamente 200 metros por dia.

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O veículo tem três metros de comprimento, pesa uma tonelada, possui 19 câmeras, dois microfones – uma novidade – e um braço robótico de dois metros. Um gerador de plutônio carregará suas baterias.

Uma vez em Marte, a NASA tentará remover um helicóptero Ingenuity de 1,8 kg do ar marciano que possui apenas 1% da densidade atmosférica da Terra. O objetivo é mostrar como isso é possível.

A NASA está muito interessada em pesquisa planetária aeronáutica, porque os rovers podem viver apenas algumas dezenas de quilômetros ao longo da vida e são sensíveis a dunas e outros terrenos, embora a persistência possa superar obstáculos de 40 cm de altura. O primeiro drone (Dragon) será enviado em 2026 para Titan, a maior lua de Saturno.

Também coletará 30 amostras de rochas em tubos, que a futura missão conjunta dos Estados Unidos e da Europa deverá recuperar e transportar para a Terra antes de 2031.

Provavelmente, é impossível confirmar evidências irrefutáveis ​​de vidas passadas em Marte até depois de analisar essas amostras na próxima década, disse o diretor científico da NASA, Thomas Zurbuchen.

Que tipo de vida? “Definitivamente, estamos procurando uma forma de vida muito primitiva, e não formas avançadas, como esqueletos ou fósseis”, explicou Ken Farley, um cientista da Universidade Caltech.

A NASA pretende pousar em Persistence, no lago Crater, formado há quase 3,8 bilhões de anos e, mais precisamente, em um local semelhante ao delta.

Esses acidentes geográficos ocorrem quando os rios depositam sedimentos na boca.

“Os deltas são lugares magníficos para preservar a matéria orgânica e outros tipos de assinaturas biológicas”, disse Tanja Bosak, membro da equipe científica da missão e membro do MIT.

Diferentemente da Terra, a vantagem de Marte é que a crosta não é constantemente renovada pela movimentação de placas tectônicas. É muito difícil encontrar um terreno intocado na Terra de três bilhões de anos atrás.

“Marte possui uma geologia incrivelmente complexa e diversificada em sua superfície”, disse a diretora do Programa de Pesquisa Planetária da NASA Lori Glaze, acrescentando que toda a história do planeta foi registrada em sua superfície.

Mais de 350 geólogos, geoquímicos, astrobiólogos, especialistas em atmosfera e outros cientistas de todo o mundo estão participando da missão, que deve durar pelo menos dois anos, e provavelmente muito mais, dada a alta resistência dos rovers anteriores.

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Carlos Eduardo

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