Janeiro 24, 2021

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Um misterioso sinal de rádio enviado por uma estrela anã vermelha intriga os astrônomos

Estrela Proxima Kentauri b.  Imagem: ESO / M. Kornmesser

Representação artística de Proxime Centauri b. Imagem: ESO / M. Kornmesser

Pesquisadores do projeto Breakthrough Listen descobriram um sinal misterioso da Proxime Centauri, a estrela mais próxima do sistema solar. Para a maioria dos entusiastas de conspiradores, o sinal foi interpretado como uma possível transmissão alienígena. Mas, como muitos exemplos no passado, é muito provável que estejamos enfrentando outro impasse.

Cientistas de um projeto de US $ 100 milhões financiado pelo bilionário russo-israelense Yuri Milner estão atualmente trabalhando em um artigo de pesquisa que descreve o sinal, mas a notícia da descoberta de alguma forma vazou para um jornal britânico. Guarda Semana Anterior. Os dados oficiais ainda não foram revelados, mas já se pode ter uma ideia dos achados iniciais.

Aqui, então, está o que sabemos.

O sinal de rádio de banda estreita, encontrado em 982.001 MHz, foi operado por um telescópio no Observatório Parkes na Austrália, conforme relatado Americano científico. O show parece se originar de Proxime Centauri, uma estrela anã vermelha localizada a 4,2 anos-luz de distância. O sistema hospeda dois exoplanetas conhecidos; um deles, denominado Proxima Centauri b, está localizado em zona habitável. Curiosamente, a frequência do sinal mudou pouco. Este pode ser um efeito Doppler causado pelo movimento de uma fonte, como um exoplaneta em órbita.

Liderado por Andrew Siemion, uma equipe de cientistas da Universidade da Califórnia, Berkeley não procurou por alienígenas. Em vez disso, eles tentaram encontrar sinais de uma chama de anã vermelha, já que essas explosões poderiam afetar negativamente a ocupação no sistema Proxima Centauri. Esses dados foram coletados em abril e maio de 2019, mas o sinal não foi detectado até recentemente.

A emissão do sinal parece ser um único evento, ocorrendo apenas uma vez no conjunto de dados. Sem uma fonte de sinal óbvia, a equipe o rotulou como BLC-1 (Breakthrough Listen Candidate 1). Este é o primeiro sinal oficial de um candidato a um projeto de dez anos lançado em 2015.

É muito improvável que o sinal tenha sido produzido por inteligência extraterrestre, seja um vazamento acidental de rádio ou uma transmissão direcionada destinada a atrair nossa atenção. Na verdade, os pesquisadores da Breakthrough List esperam que o BLC-1 não seja um alienígena. O próprio diretor executivo do projeto disse à SciAm que há 99,9% de certeza de que não são ETs.

Observatório Parkes na Austrália. Foto: Daniel John Reardon

É importante notar que a interferência terrestre, como microondas ou outra interferência, ainda não foi descartada como uma possível fonte de transmissão de rádio. No entanto, é improvável que o sinal do BLC-1 tenha vindo de alienígenas por vários motivos.

Primeiro, o BLC-1 parece ser um sinal não modulado e imutável. Se os alienígenas estivessem tentando nos contatar, certamente tornariam a mensagem um pouco mais interessante, como transmitir uma série de números primos que chamam a atenção. A natureza não modulada do sinal também o torna um candidato ruim para vazamento acidental de rádio.

Além disso, o espaço está repleto de todos os tipos de sinais naturais de rádio. A fonte natural de BLC-1 não é imediatamente óbvia, mas os cientistas terão que descartar coisas como nosso Sol, Júpiter, estrelas de nêutrons e pulsares, remanescentes de supernovas, galáxias de rádio e assim por diante.

As fontes terrestres também terão que ser descartadas, junto com os satélites em órbita, conforme explica Seth Shostak, um cientista sênior do Instituto SETI. postagem recente:

Na verdade, pode ser apenas um sinal de telemetria de um satélite em órbita. Finalmente, o movimento orbital desses satélites leva a um aumento e diminuição na frequência de sua transmissão. E embora você possa pensar que as chances de sintonizar acidentalmente um satélite não são grandes, é melhor analisá-lo duas vezes. Existem mais de 2.700 satélites em nosso planeta que fornecem informações meteorológicas, imagens para o Google Earth, sinais de navegação GPS e fotos de alta resolução para militares – para citar alguns. Essa enxurrada de informações de hardware a algumas centenas de quilômetros acima de nossas cabeças é obviamente importante para o estilo de vida de alta tecnologia, mas está muito congestionada com o espectro de rádio. Os cientistas estão tentando encontrar uma agulha em um palheiro.

Também é importante notar que o sistema Proxima Centauri é um candidato muito pobre para vida extraterrestre, já que a estrela é uma anã vermelha. Como eles mostram pesquisa recente, as anãs vermelhas estão sujeitas a freqüentes e poderosas erupções solares, dificultando o crescimento e o desenvolvimento da vida ao seu redor. O exoplaneta Proxima Centauri b está tão perto de sua estrela hospedeira que leva apenas 11 dias para completar uma órbita.

Isso não quer dizer que a equipe Breakthrough Listen erroneamente considere os alienígenas uma possível fonte de BLC-1. Eles estão absolutamente certos porque ainda não existe uma boa explicação que defina a emissão desses sinais estranhos. No futuro, espera-se que os radioastrônomos treinem seus telescópios no Proxima Centauri na esperança de repeti-lo, enquanto outros cientistas devem investigar possíveis fontes do estranho sinal.