Novembro 28, 2020

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Um plano para transformar detritos espaciais em uma estação espacial

Os detritos espaciais só aumentam porque adicionamos resíduos ao espaço a uma taxa muito mais rápida do que eles voltam a entrar na atmosfera. Portanto, esse material se acumula, colocando em risco a integridade dos satélites em órbita e, de certa forma, até mesmo astronautas viajando em cápsulas espaciais, pois há risco de choque.

No início de outubro, por exemplo, um satélite soviético aposentado e o estágio superior de um foguete abandonado quase colidiu em órbita. Uma colisão de dois objetos criaria estilhaços rápidos e poderosos, que poderiam danificar outros objetos, que ainda estão funcionando, ou mesmo colocar em risco vidas humanas no espaço.

Uma maneira de resolver o problema é usar pequenos propelentes nos próprios foguetes para queimar na atmosfera ou funcionar como Elon Musk e voltar a reutilizar (mas ainda assim sair da fase superior). No entanto, é uma questão de saída imediata – imediata seria forçar a reentrada. Mas Jeffrey Manber, CEO da empresa de logística espacial Nanoracks, tem uma ideia sobre o lixo espacial, de acordo com a revista Com fio – projeto Posto avançado.

Esse é o conceito. (Nanoracks)

Do lixo espacial ao lixo comunitário

Sua ideia é transformar os degraus superiores dos foguetes em pequenas estações espaciais. “A NASA considerou várias vezes a ideia de reabastecer. Mas sempre foi abandonado, geralmente porque a tecnologia não estava lá ”, explica Manber Com fio. Mas ele acha que a tecnologia chegou e quer fazê-lo usando robôs, o que é muito mais conveniente, rápido e barato do que os humanos precisam construir. Por exemplo, os astronautas construíram a ISS (Estação Espacial Internacional) entre 1998 e 2011 – um período de 13 anos, além de gastar bilhões de dólares. Eles, é claro, já administravam o ISS; mas a conclusão oficial veio em 2011.

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Ele quer fazer as primeiras peças com novas etapas, principalmente levadas ao espaço. No entanto, o projeto produziria expansões de células ou novas estações com estágios no espaço, conforme as técnicas e tecnologias evoluem.

E não, há muito espaço. Ele cita o exemplo do Falcon 9 da SpaceX, um foguete especializado no lançamento de satélites, cápsulas humanas e de carga na ISS e cargas semelhantes significativamente pequenas. Nível superior Sokol 9 tem 3,6 metros de diâmetro e 9 metros de altura. Essa é a parte que fica no espaço; SpaceX recupera apenas o estágio inferior. Isso é o suficiente para um espaço “plano”. Além disso, já possuem resistência de fábrica para suportar a pressão necessária. Eles são perfeitos para isso.

A fase superior, que empurra aquela “caixa d’água” para cima do Falcon 9, torna-se lixo espacial.

problemas

No entanto, nem tudo está em flores. Como primeiro desafio, a empresa precisará limpar os foguetes, remover os restos de combustível e não arriscar uma explosão – ou intoxicação, quando ocorrer uma visita humana sem traje.

O outro grande desafio está na metalurgia e engenharia. Ninguém nunca tentou isso. Claro que é possível – mas é extremamente difícil. Primeiro, Manber quer fazer pequenas demonstrações no espaço como treinamento, e então construir a primeira estação. “Estamos focados em mostrar que podemos gerenciar o estágio superior com a ajuda de acessórios. Mas, no futuro, imagine muitos pequenos robôs subindo e descendo o palco para adicionar mais conectores e coisas assim. ” ele diz Manber.

A empresa planeja fazer suas primeiras demonstrações em maio. Eles querem lançar um braço robótico e peças de metal do mesmo material e espessura dos estágios superiores do foguete, e o robô cortará metal com precisão sem criar resíduos, resultando no primeiro corte de metal da história. Outros desafios do Outpost estão relacionados a implicações legais, aprovação de empresas para uso de materiais, entre outros procedimentos burocráticos.