Uma zebra é um animal preto com listras brancas ou um branco com listras pretas? – 29.06.2020

Pergunta de Malu Dias Jokura e Daniel Dias Jokura, de São Paulo, SP você quer enviar uma pergunta também? Clique aqui

Obrigado pela linguagem twister, meus filhotes. Ao contrário do que suas suspeitas sugerem, a pergunta tem vários tons de cinza e você pode inserir uma lista de opções em que as casas “vendem mais porque são frescas ou são frescas porque vendem mais?” e “Quem veio primeiro: galinha ou ovo?”

Antes do dilema cromático, devo observar que há uma extensa pesquisa científica sobre por que esse primo de cavalos e burros é preto e branco. Entre as hipóteses mais consideradas estão:

  • Predadores confusos (aparentemente, os leões acham difícil identificar e escolher um indivíduo para perseguir os policiais, por exemplo);
  • Regular a temperatura do corpo (se uma grande parte do corpo for coberta com tinta branca – mais eficiente no reflexo da luz solar – e a capacidade de levantar cabelos pretos facilitaria o resfriamento do corpo);
  • Repelir insetos (pesquisas mostram que o padrão de listras interfere nas moscas ao pousar em um animal).

Voltemos à nossa pergunta, segundo a bióloga Amanda Alves de Moraes, do Zoológico de São Paulo, o debate sobre a cor da zebra e suas listras é antigo entre os especialistas.

“No passado, as zebras eram vistas como animais brancos com listras pretas. Uma das principais evidências para essa conclusão era a zebra cinza, uma espécie que tem uma barriga branca inteira”, explica ele.

Com o passar do tempo, no entanto, o lado escuro ficou mais forte, padawans: a pele de zebra, a camada que fornece a base para seu controverso casaco, é na verdade preto, preto. Segundo o estudante de biologia João Pedro Salgado, autor de um perfil de biodiversidade brasileiro extremamente curioso (@BiodiversityB) no Twitter “uma zebra raspada ficaria completamente preta”.

Amanda acrescenta, explicando que “as evidências embriológicas sugerem que as zebras são animais pretos e que o padrão visto nas listras é geneticamente determinado”, de modo que o padrão varia entre as espécies. Ah, e o que cobre esses belos ungulados africanos é colorido em cores escuras, cheias de melanina (preto) e outras sem pigmentação (branco).

Em outras palavras, tecnicamente, preto e branco, meus filhos, as zebras não são pretas com listras brancas, muito menos brancas com listras pretas: são animais pretos com listras brancas e pretas.

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