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Vacina australiana abandonada após falso positivo para HIV

O desenvolvimento da vacina da Universidade de Queensland foi interrompido por temores de que pudesse minar a confiança pública afp_tickers

O conteúdo foi publicado em 11 de dezembro de 2020 às 00:00

(AFP)

O desenvolvimento da vacina covid-19 na Austrália foi abandonado na sexta-feira (10) após estudos clínicos darem resultado falso positivo para HIV entre os participantes do teste na fase inicial.

O resultado levou o governo a suspender os planos de compra de milhões de doses da vacina candidata e, em vez disso, aumentar as demandas por alternativas da AstraZeneca e Novax, disse o primeiro-ministro Scott Morrison.

“A vacina da Universidade de Queensland não será capaz de prosperar, com base em pareceres científicos, e não fará mais parte do plano de vacinação da Austrália”, disse Morrison.

A vacina potencial, que ainda estava sendo testada na Universidade de Queensland, usava uma pequena quantidade de proteína do HIV como um “grampo molecular”, mas desencadeou uma resposta de anticorpos que poderia interferir na detecção do HIV, explicou o ministro Greg Hunt.

Embora a vacina se mostrasse promissora no combate ao covid-19 e não houvesse chance de transmissão do HIV, seu desenvolvimento foi abandonado por medo de que a confiança do público nas vacinas fosse prejudicada, disse o secretário do Departamento de Saúde, Brendan Murphy.

“Provavelmente funcionaria bem como vacina, mas não podemos ter problemas de confiança”, disse Murphy.

O professor Paul Young, da Universidade de Queensland, insistiu que a proteína do HIV usada na vacina era “completamente inofensiva” e não representava risco para a saúde dos participantes dos experimentos.

Segundo o governo australiano, o anúncio não altera o plano de vacinação, que deve começar em março.

Como a Austrália relata apenas um pequeno número de infecções por dia, o governo disse que pode ter um acesso relativamente cauteloso às vacinas em comparação com países que sofreram grandes epidemias.

A Austrália teve 28.000 casos confirmados de covid-19 entre uma população de 25 milhões de pessoas, com cerca de 900 mortes.