10 perguntas sobre a primeira missão comercial a levar astronautas à Estação Espacial Internacional – 27/05/2020

A BBC está respondendo perguntas frequentes sobre a missão, que deve ser lançada na quarta-feira (27) às 17:33 (horário brasileiro).

A empresa SpaceX Elona Muska apresentará em breve sua espaçonave Crew Dragon com astronautas a bordo.

A BBC responde abaixo algumas das perguntas mais frequentes sobre a missão, que devem ser apresentadas na quarta-feira (27) às 17:33 (horário de Brasília). A sonda deverá chegar à Estação Espacial Internacional quase 20 horas depois.

Por que uma empresa privada está levando astronautas da NASA?

Desde o início dos anos 2000, a NASA (Agência Espacial dos EUA) planeja abandonar o transporte de tripulantes para a Estação Espacial Internacional (ISS). Após o desastre do ônibus espacial Columbia em seu retorno à Terra em 2003, a instituição decidiu se concentrar no desenvolvimento de aeronaves reutilizáveis ​​que pudessem viajar para a lua.

Um passo importante do programa seria envolver empresas privadas no transporte de tripulação e carga para a ISS. Em 2014, a SpaceX e a gigante fabricante de aeronaves Boeing foram declaradas selecionadas para um contrato de transporte de tripulação com a NASA.

O primeiro lançamento, o Space X, ocorrerá nesta quarta-feira (27). A sonda Crew Dragon, juntamente com o foguete Falcon 9, será lançada no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, que levará dois astronautas.

O que é o SpaceX?

É uma empresa americana que presta serviços de lançamento a governos e outras empresas usando seus foguetes Falcon 9 e Falcon Heavy. Elon Musk fundou a SpaceX em 2002 com o objetivo de reduzir os custos de tráfego aéreo e, estendendo, colonizar Marte de maneira sustentável.

A SpaceX é a primeira empresa privada a retornar consistentemente aos foguetes da Terra para que possa ser reutilizada em vez de descartada. Ela realizou transporte regular de carga para a ISS, e agora será a vez dos astronautas.

A empresa também está desenvolvendo uma aeronave de transporte humano maior, chamada Starship, que pode participar do processo de colonização em Marte.

Que é aquele Elon Musk?

Musk, nascido na África do Sul, ganhou mais de US $ 160 milhões (quase US $ 855 milhões, de acordo com as taxas de câmbio atuais) da venda de um serviço de pagamento via PayPal no eBay.

Seu desejo de que a humanidade se tornasse uma civilização espacial era na verdade a principal motivação por trás da fundação da SpaceX. Musk também está envolvido em várias outras empresas, como a fabricante de carros elétricos Tesla.

Ele também liderou um projeto chamado Hyperloop, um sistema de tráfego de alta velocidade que usa cápsulas em um sistema de tubulação subterrânea. Sua personalidade e estilo de vida serviram de inspiração para o ator Robert Downey Jr. no papel do super-herói bilionário Tony Stark (Homem de Ferro).

Musk está frequentemente envolvido em controvérsia. As informações postadas no Twitter resultaram em críticas, ações judiciais, investigações, uma queda no valor das ações e sua saída do cargo de Presidente da Tesla (ele ainda é o CEO).

Por que esse lançamento é tão importante?

Desde que a sonda se aposentou em 2011, a NASA pagou à Rússia dezenas de milhões de dólares para transportar seus astronautas na sonda Soyuz. O lançamento do Crew Dragon da SpaceX marca o primeiro lançamento de tripulantes do território dos EUA em nove anos.

Este evento também foi considerado crucial para restaurar o prestígio americano na exploração espacial. Além disso, será a primeira vez que uma empresa privada lançará astronautas em órbita.

O que é o Crew Dragon?

Crew Dragon deve se tornar a primeira sonda comercial a levar humanos a uma estação espacial

Imagem: Detecção

É uma espaçonave que transportará astronautas para a Estação Espacial Internacional na quarta-feira. É uma evolução inteligente do dragão, projetada para transportar carga em órbita. O Crew Dragon foi projetado para acomodar até sete pessoas, mas a NASA planeja levar até quatro astronautas em missões e ocupar o restante do espaço de suprimentos.

É equipado com propulsores que lhe permitem manobrar no espaço e se conectará automaticamente à estação espacial. Ao contrário de outras aeronaves desenvolvidas para humanos, esta cabine terá controle de tela de toque em vez de teclas físicas.

Quem são os astronautas que viajarão para o espaço?

Doug Hurley (à esquerda) e Bob Behnken em trajes espaciais - Kim Shiflett / NASA

Doug Hurley (à esquerda) e Bob Behnken em trajes espaciais

Imagem: Kim Shiflett / NASA

Bob Behnken e Doug Hurley são astronautas da NASA desde 2000 e viajaram para naves espaciais duas vezes. Eles estão entre os membros mais experientes da equipe de astronautas da NASA e foram treinados como pilotos de teste (o que foi crucial na preparação da nova aeronave).

Hurley passou 28 dias e 11 horas no espaço, e Behnken acumula 29 dias e 12 horas, incluindo 37 horas de caminhada no espaço (fora do veículo ou estação).

Ambos são casados ​​com astronautas.

O que os astronautas farão lá?

As naves espaciais projetadas para transportar astronautas passam por um processo que garante seu uso seguro. Este lançamento é basicamente o último passo neste processo de validação.

Quando em órbita, Behnken e Hurley testarão o sistema de gerenciamento ambiental, telas, controles e entradas da Crew Dragon.

Eles supervisionarão o sistema de pouso automático da Estação Espacial Internacional e se tornarão membros da tripulação da ISS. Os astronautas também realizarão outros testes de desempenho e tarefas relacionadas à estação espacial.

Quando chegar a hora de retornar à Terra, a nave espacial pousará com um paraquedas no Oceano Atlântico, até ser resgatada por um navio chamado Go Navigator.

E se algo der errado durante o lançamento?

O Crew Dragon possui um sistema de interrupção de missão integrado, projetado para salvar a vida dos membros da tripulação em emergências. Se houver algum problema durante o lançamento, como falhas de foguetes, a espaçonave ligará seus motores para manter afastado o módulo guiado, que pousará com a ajuda de um pára-quedas.

A SpaceX testou com sucesso seu sistema de emergência em 19 de janeiro de 2020.

Como estão os trajes espaciais?

As roupas que Behnken e Hurley vão usar são muito diferentes das tradicionais.

Em vez do traje fofo de abóbora e capacete arredondado da era dos ônibus espaciais, o traje SpaceX é mais firme ao lado do corpo e possui capacetes de impressoras 3D adaptadas a cada astronauta.

Se eles se assemelham a filmes de ficção científica, talvez seja porque os figurinos foram desenhados por Jose Fernandez, um figurinista de Hollywood que trabalhou em filmes das franquias Batman, X-Men e Thor.

Mas eles foram projetados para serem práticos e manter a tripulação viva no caso de uma queda de pressão na cabine (perda de ar dentro da espaçonave).

Quais são os próximos passos?

Se a missão Crew Dragon Demo-2 for bem-sucedida, a SpaceX continuará seis missões operacionais na ISS que fazem parte de um contrato de US $ 2,6 bilhões (quase US $ 14 bilhões) com a NASA.

A Boeing também tem um contrato semelhante, avaliado em US $ 4,2 bilhões (cerca de US $ 22 bilhões) para transportar membros da tripulação para a estação espacial usando um veículo Starliner CST-100.

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