Adiado para sábado devido ao mau tempo Lançamento histórico do foguete SpaceX – 27.05.2020

Kennedy Space Center, Estados Unidos, 28 de maio de 2020 (AFP) – O primeiro voo espacial da SpaceX, cujo foguete com dois astronautas da NASA será lançado em direção à Estação Espacial Internacional (ERA), foi adiado no sábado devido ao mau tempo. pouco antes da decolagem nesta quarta-feira (27) no Centro Espacial Kennedy, na Flórida.

“Infelizmente, não vamos lançar hoje”, disse Mike Taylor, diretor da SpaceX, aos astronautas da NASA Bob Behnken e Doug Hurley, acrescentando que o clima melhorará apenas dez minutos após o horário de partida programado.

“Tínhamos excesso de eletricidade na atmosfera”, disse o diretor da NASA Jim Bridenstein mais tarde. “Não houve tempestade elétrica nem nada, mas havia o medo de que o lançamento causasse raios”, acrescentou.

Isso aconteceu com a missão Apollo 12, que foi atingida duas vezes por um raio logo após o lançamento. O navio sofreu danos a equipamentos irrelevantes e, portanto, pôde concluir a operação.

Uma nova página na história do universo terá que esperar até aquele dia, quando uma nova janela possível de coordenação com a estação orbital for planejada.

O anúncio do adiamento da missão aconteceu no último minuto, com as aberturas da cápsula do Crew Dragon já fechadas, e Hurley e Behnken sentaram em seus assentos.

O avião presidencial com Donald Trump e a primeira-dama Melania pousou na chuva depois de voar sobre a área de lançamento na costa da Flórida. Os dois assistiriam ao lançamento.

A cápsula está presa ao topo de um foguete Falcon 9 de uma empresa privada.

“É um sonho realizado, nunca pensei que fosse acontecer”, disse Elon Musk, que lançou a SpaceX em 2002 na Califórnia, antes de anunciar o atraso.

Antes de embarcar na cápsula, Hurley e Behnken foram capazes de se despedir de suas famílias. Musk disse aos filhos pequenos que ele lhes disse: “Fizemos tudo o que pudemos para recuperar seus pais”.

No topo do foguete de reabastecimento de 70 metros, dois homens tentarão decolar no sábado às 15:22, horário local (16:22 GMT), da pista número 39A, a mesma usada por Neil Armstrong e seus companheiros de equipe na Apollo, mais de cinco décadas.

Espera-se que chegue à Estação Espacial Internacional 19 horas depois.

Behnken e Hurley já estavam em quarentena há duas semanas. Apesar das medidas de isolamento, o voo permaneceu na vertical.

Turistas e fãs que testemunharam o lançamento ocuparam praias próximas.

“Tomamos todas as precauções para assistir a este evento monumental”, disse Kyle Rodríguez, engenheiro de robótica que viajou de São Francisco na segunda-feira, acompanhado por sua esposa. “Os ingressos (para passagens aéreas) não eram caros”, acrescentou.

– Monumental -A Space Explore Technologies Corp. (SpaceX), fundada por uma determinação em mudar as regras do jogo na indústria da aviação, ganhou gradualmente a confiança da maior agência espacial do mundo.

Em 2012, tornou-se a primeira empresa privada a conectar uma cápsula de carga ao EEI. Dois anos depois, a NASA solicitou que a Cápsula do Dragão fosse adaptada para transportar astronautas.

“Se der errado, serei culpado”, disse Elon Musk na televisão da CBS na quarta-feira.

A agência espacial pagou à SpaceX mais de US $ 3 bilhões para projetar, construir, testar e operar sua cápsula e fazer seis viagens espaciais.

O desenvolvimento enfrentou atrasos, explosões, problemas de pára-quedas, mas a SpaceX superou o gigante Boeing, que a NASA também pagou para fabricar a cápsula Starliner, que ainda não está pronta.

O investimento, decidido durante o mandato de George W. Bush de enviar carga e Barack Obama para enviar astronautas ao espaço, é considerado frutífero em comparação com as dezenas de bilhões de dólares que custam sistemas anteriores desenvolvidos pela NASA.

“Um sucesso monumental”, disse o diretor da NASA no lobby do frustrado lançamento, elogiando a criatividade e perseverança da SpaceX, à qual ele agora confia seu recurso mais precioso: seus astronautas.

A cápsula do Crew Dragon é como a Apollo, mas a partir do século XXI. As telas sensíveis ao toque substituíram botões e joysticks. O interior é predominantemente branco, com iluminação mais sutil.

“Certamente todos os pilotos do mundo terão mais confiança se você der a eles um joystick do que um iPad!”, Brincou Thomas Pesquet, um astronauta francês que poderia ser o primeiro europeu a viajar em um dragão em 2021.

O design da nova nave espacial não tem nada a ver com os enormes ônibus espaciais que operaram entre 1981 e 2011.

Ao contrário daqueles, um dos quais – o Challenger – explodiu em 1986 após o lançamento, o Crew Dragon pode ser destacado de um foguete em uma emergência.

A cápsula deve chegar à estação orbital, a 400 km da Terra, onde provavelmente permanecerá ancorada até agosto.

Se cumprir a missão, os americanos não dependerão mais dos russos para chegar ao espaço, como tem sido o caso desde 2011, já que a União Russa é a única espaçonave a decolar do Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão.

As rotas da Flórida voltariam a ser regulares, quatro astronautas foram embarcados.

E a SpaceX poderia organizar uma viagem espacial para turistas com sua cápsula com um bilhete que provavelmente custará dezenas de milhões de dólares por assento.

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