Astrônomos registraram pela primeira vez a morte violenta de uma supergigante vermelha

Este foi um feito inédito. Os cientistas registraram uma explosão violenta na galáxia NGC 5731, a cerca de 120 milhões de anos-luz da Terra. O resultado não foi o que eles esperavam. É assim que uma supernova é criada.

130 dias antes da explosão, os astrônomos observaram uma estrela com dois telescópios – o Panoramic Survey Telescope (Pan-STARRS) da Universidade do Havaí e o Observatório WM Keck na montanha Mauna Kea, no Havaí.


Uma equipe de astrônomos viu a agonia da supergigante vermelha pela primeira vez em tempo real - da Terra - antes de se tornar uma supernova tipo II.

Os cientistas descobriram que o transe é muito mais “turbulento” do que eles realmente pensavam.

Como foi visto, algumas dessas estrelas supergigantes vermelhas sofrem mudanças significativas em sua estrutura interna, resultando em fortes ejeções de gás pouco antes do colapso.

O mistério da morte das supergigantes vermelhas

Apesar de seu enorme tamanho e maiores estrelas - em termos de volume, não brilho ou massa - os astrônomos ainda não conhecem completamente o fato fundamental sobre as supergigantes vermelhas: como elas morrem.

Por exemplo, algumas estrelas são conhecidas por entrar em erupção violentamente ou liberar camadas quentes de gás antes de desaparecer, mas no caso de gigantes como o famoso Betelgeuse, os especialistas acreditavam que suas mortes seriam mais calmas e menos dramáticas.

Isso ocorre porque até agora todas as estrelas observadas estavam mais ou menos inativas antes de explodirem. Eles não pareciam ter erupções violentas ou emissões de luz. Mas o que era esperado não aconteceu!

Uma imagem do telescópio Pan-STARRS que revelou a morte da supergigante vermelha

120 dias assistindo a morte e nascimento

Graças aos telescópios Pan-STARRS e faço Observatório WM Keck, ambos no Havaí, os astrônomos puderam observar a supergigante vermelha durante seus últimos quatro meses - 130 dias de vida, pouco antes de sua explosão.

A música foi “capturada” pelo Pan-STARRS no verão de 2020, graças à grande quantidade de luz que irradia do super gigante moribundo. Apenas alguns meses depois, no outono, já havia uma supernova, que eles decidiram nomear. SN 2020tlf.

A equipe rapidamente captou um flash forte e obteve o primeiro espectro de explosão de energia, chamado de supernova SN 2020tlf, usando o espectrômetro de baixa resolução do Observatório Keck (LRIS).

Os dados mostraram evidências diretas de que havia um material circunstelar denso ao redor da estrela no momento da explosão, provavelmente o mesmo gás que o Pan-STARRS imitou a estrela supergigante no verão.

Ele descreve o próprio observatório WM Keck nota publicada esta semana.

Após a explosão há mais de um ano, a equipe continuou monitorando o SN 2020tlf. Suas observações levam à crença de que a superdiv "progenitora" da estrela vermelha, a precursora da supernova, localizada na galáxia NGC 5731, a cerca de 120 anos-luz da Terra, era cerca de dez vezes mais massiva que o Sol.

Nunca antes confirmamos uma atividade tão violenta em uma estrela supergigante vermelha moribunda onde vimos tal emissão de luz produzida e depois colapsando e queimando.

A detecção direta de atividade pré-supernova em uma estrela supergigante vermelha nunca foi observada antes em uma supernova comum do tipo II - vimos pela primeira vez a estrela gigante explodir.

Wynn Jacobson-Galán, da National Science Foundation, da Universidade da Califórnia, ela explicou.

Uma descoberta muito importante

A descoberta é relevante não apenas pelo pioneirismo. Ou seja, essa descoberta ajudará os astrônomos a entender melhor como as estrelas massivas se comportam antes de desaparecerem.

No mínimo, a experiência de 2020 leva os especialistas a acreditar que pelo menos algumas dessas estrelas massivas podem enfrentar um final muito mais violento do que se pensava anteriormente e, a partir de agora, guiarão os astrônomos em suas pesquisas.

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