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Como a vida chegou a Vênus? E quanto a vida seria responsável pela fosfina?

E detecção de fosfina na alta atmosfera de Vênus desencadeou um debate sobre as possibilidades de algum tipo de vida que aquela matéria produza – ou não, de repente a fosfina pode ser o resultado de processos físicos e químicos inesperados em planetas rochosos. Daí surgem outras questões: dado que a fosfina de Vênus realmente tem uma origem biológica, como essa vida chegaria e prosperaria no “planeta do inferno”? Quanto a vida seria responsável pela quantidade de fosfina encontrada ali? E o que pensa a comunidade científica de tudo isso?

Isso é o que você está descobrindo nesta questão, na qual esclarecemos ainda mais a questão da possibilidade de vida em Vênus – lembrando que é muito cedo para dizer que a fosfina de Vênus é de fato uma bio-assinatura, ou seja, é produzido por seres vivos.

Como uma suposta vida produtora de fosfina chegaria a Vênus?

Vênus é um “planeta do inferno” hoje (Imagem: Reprodução / NASA)

Em seu artigo publicado na Nature, em que os autores do estudo anunciaram a descoberta da fosfina na atmosfera de Vênus, os cientistas realmente não conseguiram explicar como a fosfina chegou lá. Eles exploraram várias possibilidades, incluindo a ação de relâmpagos, vulcões e até mesmo colisões com rochas espaciais, mas cada uma dessas possibilidades, devidamente modeladas em computadores, não poderia resultar na quantidade de fosfina detectada.

Portanto, embora isso não signifique que Vênus fosfina só pudesse ser produzida por seres vivos, é preciso pensar como a suposta vida poderia passar ali, já que a conhecemos (ou seja, a vida na Terra), ela necessita de condições especiais que Vênus não conhece. existir. Aqui precisamos: água corrente (para dissolver moléculas necessárias à vida), temperaturas amenas, moléculas orgânicas específicas (e o processo de concentração desses constituintes orgânicos, como, por exemplo, interação com metais residuais), fontes de energia e o ambiente natural com condições que pode criar complexidade química.

Mas em Vênus, não há água corrente na superfície e as temperaturas estão acima de 400 ° C – isso destrói as moléculas orgânicas mais complexas, tornando impossível criar vida baseada em carbono. Lá podemos pensar que as temperaturas da parte superior da atmosfera do planeta são mais amenas, análogas às da superfície da Terra e baixas o suficiente para formar gotículas de água. Então, poderia a vida realmente existir naquela camada da atmosfera venusiana?

Ainda não temos uma resposta. Existem nuvens de ácido sulfúrico que destruiriam qualquer molécula orgânica que não fosse protegida pela célula – isto é, moléculas como o DNA seriam destruídas rapidamente, enquanto algumas bactérias poderiam sobreviver em um ambiente extremamente ácido. Mas essas bactérias teriam que chegar a Vênus de alguma forma, porque elas não poderiam “nascer” lá – isto é, considerando o processo de criação de vida como a Terra, é claro.

Parece que Vênus já se parecia com a Terra (Imagem: Reprodução / ESA)

Mas e quanto ao passado talvez habitável de Vênus? Existem muitas indicações de que o atual “planeta do inferno” já era semelhante à Terra, mas sofreu uma catástrofe climática que causou o efeito estufa descontrolado que vemos hoje. A vida poderia ter se originado na superfície do planeta quando suas condições eram favoráveis, com Vênus, onde existem lagos (e até oceanos) de água corrente e temperaturas amenas. E se a vida em Vênus tivesse surgido naquela época, em teoria ela poderia ter evoluído e se adaptado para se espalhar pelas nuvens, sobrevivendo às mudanças climáticas da superfície que fervilharam e destruíram o oceano de Vênus.

Outra possibilidade seria que a vida na Terra chegasse a Vênus sob a influência de objetos espaciais. Quando, por exemplo, asteróides colidem com um planeta, eles podem impactar as rochas daquele planeta no espaço e essas rochas podem eventualmente se cruzar com as órbitas de outros planetas, caindo neles. Se seres vivos microbianos estiverem presos a essas rochas, eles podem ser levados para outros mundos. Isso está relacionado a hipótese de panspermia, o que ainda é muito polêmico, porque ainda não temos evidências de que a vida seja realmente capaz de sobreviver (e ainda se reproduzir) depois de ter sido exposta ao ambiente espacial por tanto tempo. Mas assim como a panspermia não foi comprovada, também não está incapacitada – ou seja, essa é uma ideia que cabe aqui como especulação válida.

Finalmente, outra possibilidade – ainda mais estranha – seria a vida de Vênus ser moldada por meio de processos não terrestres; ou seja, seria diferente da vida como a conhecemos. Essas formas de vida podem não ser baseadas em carbono porque, como explicado acima, essas moléculas complexas seriam destruídas em temperaturas extremas. E embora a vida baseada no carbono seja produtora de fosfina aqui na Terra, não se pode dizer que apenas a vida baseada no carbono é capaz de produzir fosfina, porque, obviamente, não conhecemos nenhum outro tipo de vida além desta.

Quanto da vida seria responsável pela fosfina em Vênus?

A fosfina foi descoberta na atmosfera de Vênus em uma concentração de 20 partes por bilhão. Então, os cientistas Mansavi Lingam e Abraham Loeb lançou um estudo, ainda não foi revisado, para prever quantas vidas seriam necessárias para produzir essa proporção de fosfina. Eles estavam contando com isso modelos anteriores que realizou a análise de biomassa necessária para determinar a probabilidade de o gás considerado uma assinatura ser, na verdade, um subproduto de seres vivos, em vez de processos físicos ou químicos.

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“Descobrimos que as densidades de biomassa típicas previstas por nosso modelo simples são várias ordens de magnitude menores do que a densidade de biomassa média da biosfera aérea da Terra”, concluíram. Isso significa que deveria haver muito menos vida nas nuvens de Vênus para criar a quantidade de fosfina que acabamos de descobrir lá, em comparação com a quantidade de vida que deve existir na Terra para produzir os mesmos níveis de fosfina.

(Imagem: Reprodução / ESO / M. Kornmesser / L. calçada / NASA JPL / Caltech)

Vamos lembrar agora, na década de 1960, Carl sagan já especulou que pode haver vida nas nuvens de Vênus e, ano passado, uma nova pesquisa trouxe essa ideia à tona novamente, sugerindo que as formas microbióticas não apenas vivem nas nuvens de Vênus, mas também mudam sua atmosfera. Esses micróbios podem existir dentro das gotículas na alta atmosfera, considerando que a água corrente é a chave para a existência de vida.

O problema com essa ideia é que gotículas na alta atmosfera são depositadas em altitudes mais baixas, atingindo áreas com temperaturas destrutivas. Isso significaria que tais micróbios se desidratariam no processo e voltariam a subir pela ação dos ventos e, então, voltariam a altitudes mais elevadas e, conseqüentemente, a temperaturas mais amigáveis. A partir daí, eles seriam reidratados e “viveriam” em novas gotas de água. E apenas nos momentos em que estariam hidratados e vivendo na alta atmosfera, esses micróbios poderiam produzir fosfina.

E como uma quantidade menor de vida em Vênus seria necessária para criar a quantidade detectada de fosfina (pelo menos de acordo com um estudo de Lingam e Loeb), essa é uma ideia que parece fazer sentido, embora, obviamente, mais estudos sejam necessários. tente provar ou refutar isso, incluindo missões de sondagem face a face enviadas para a atmosfera de Vênus – algo que acontecerá nos próximos anos. A NOSSO tem sobre a mesa Missão VERITAS, por exemplo, enquanto a empresa privada Rocket Lab tem que enviar sua própria missão científica já em 2023.. Mas antes disso, a Agência Espacial Europeia (ESA) usará o voo de Vênus sobre sua espaçonave BepiColombo para tentar estudar a fosfina encontrada lá, que vai acontecer já em outubro deste ano.

Controvérsias na comunidade científica

“Demandas extraordinárias exigem evidências extraordinárias”, disse o mesmo Carl Sagan, citado anteriormente nesta história. Seguindo essa linha de pensamento mais cética, há cientistas que questionam as chances de lá morar em Vênus produzindo fosfina, assim como outros que questionam até mesmo a presença da fosfina, apontando possíveis erros no estudo original que anunciou essa descoberta.

“Obviamente, se [o estudo] É exatamente um resultado extremamente legal e tem implicações potencialmente profundas. Mas grandes alegações requerem grandes evidências ”, disse John Carpenter, cientista do observatório Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA), no Chile, sugerindo que as evidências de uma possível vida em Vênus ainda não serão tão grandes.

Quanto a quem está questionando apenas a descoberta da fosfina, levantando a bola de que o estudo pode ser impreciso, é isso: as observações da equipe contêm uma boa quantidade de ruído, que poderia simplesmente “imitar” o sinal característico da fosfina – e Carpenter também pensa nisso Michael Way, um cientista do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA. “Mais linhas são necessárias para confirmar que esta é uma molécula específica. Neste ponto, não está 100% claro o que exatamente eles mediram”, disse Way ao LiveScience.

Neste ponto, a única coisa realmente certa é esta: Vênus vai de agora em diante receber muito mais atenção na busca por vida fora da Terra. Mas provavelmente a ciência demorará um pouco para descobrir o que está acontecendo lá. “Espere muitos artigos interessantes, muitos errados e muitos corretos nos próximos meses”, prevê Way.

* Com informações de O universo hoje,, Phys.org e Space.com

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Gabriel Ana

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