Coronavírus: cientistas tentando prever qual seria a próxima pandemia – 20/7/2020

Cientistas alertam para uma “tempestade perfeita” para que novas doenças surjam da natureza.

Os cientistas alertam: criamos uma “tempestade perfeita” para que as doenças da natureza sejam transmitidas aos seres humanos e se espalhem rapidamente pelo mundo.

O ataque do homem ao mundo natural acelera esse processo. Essa é a perspectiva dos profissionais de saúde globais estudando como e onde surgem novas doenças.

Como parte desses esforços, eles agora desenvolveram um sistema de reconhecimento de padrões para prever quais doenças da vida selvagem representam o maior risco para os seres humanos.

Essa abordagem é liderada por cientistas da Universidade de Liverpool, no Reino Unido, mas faz parte de um esforço global para desenvolver maneiras de se preparar melhor para futuras epidemias.

“Evitamos cinco balas”

“Nos últimos 20 anos, tivemos seis ameaças significativas: Sars, Mers, Ebola, gripe “gripe aviária e suína”, disse o professor Matthew Baylis, da Universidade de Liverpool. Esquivamos cinco balas, mas a sexta nos pegou. Esta não é a última pandemia que enfrentaremos. Portanto, precisamos examinar mais de perto as doenças em animais selvagens. “

Como parte dessa pesquisa, a equipe da qual ele faz parte criou um sistema de reconhecimento de padrões que pode investigar um grande banco de dados de todas as doenças conhecidas da vida selvagem.

Entre os milhares de bactérias, parasitas e vírus conhecidos pela ciência, esse sistema identifica traços ocultos no número e tipo de espécies que infectam. Ele usa essas pistas para descobrir quais representam a maior ameaça aos seres humanos.

Se o patógeno é considerado uma prioridade, os cientistas dizem que é possível concentrar os esforços de pesquisa em encontrar prevenção ou tratamento antes que ocorra qualquer epidemia.

“Será um passo adiante na descoberta de doenças que podem causar uma pandemia, mas já estamos progredindo com o primeiro passo”, afirmou Baylis.

Lições de bloqueio

Muitos cientistas concordam que nosso comportamento, especialmente o desmatamento e a invasão de vários habitats da vida selvagem, contribui para a transmissão de doenças que se espalham com mais frequência de animais para seres humanos.

De acordo com a professora Kate Jones, da University College London, a evidência “sugere amplamente que ecossistemas transformados por pessoas com menos biodiversidade, como paisagens agrícolas ou de plantações, estão frequentemente associados a um risco aumentado de infecções por seres humanos”.

“Não é necessário em todas as doenças”, acrescentou. “Mas espécies de espécies selvagens que toleram assédio humano, como certas espécies de roedores, geralmente parecem ser mais eficientes em hospedar e transmitir patógenos.

“Portanto, a perda de biodiversidade pode criar paisagens que aumentam o risco de contato entre humanos e animais selvagens e aumentam a chance de certos vírus, bactérias e parasitas se espalharem para os seres humanos”.

Existem algumas epidemias que mostraram esse risco muito claramente nas “interfaces” entre a atividade humana e a vida selvagem.

Durante o primeiro surto do vírus Nipah, em 1999, na Malásia, uma infecção viral transmitida por morcego se espalhou por uma grande fazenda de porcos construída à beira de uma floresta. Os morcegos e porcos alimentados com frutas silvestres mastigam frutas parcialmente comidas (cobertas com saliva de morcego) que caíram das árvores.

Mais de 250 pessoas que trabalharam em contato próximo com porcos infectados pegaram o vírus. Mais de 100 dessas pessoas morreram. A taxa de mortalidade por coronavírus ainda está sendo estimada, mas as estimativas atuais estão em torno de 1%. O vírus Nipah mata de 40 a 75% das pessoas infectadas.

Eric Fevre, da Universidade de Liverpool e do International Livestock Research Institute, em Nairobi, Quênia, afirma que os pesquisadores devem sempre estar cientes de áreas onde há um risco maior de surtos de doenças.

Fazendas e mercados nas margens da floresta, onde os animais são comprados e vendidos, representam limites confusos entre humanos e animais selvagens e são locais onde é mais provável que ocorra uma doença.

“Precisamos estar constantemente cientes dessas interfaces e ter sistemas em funcionamento para responder se virmos algo incomum (como um surto repentino de uma doença em um determinado local)”.

“Novas doenças aparecem na população humana provavelmente três a quatro vezes por ano”, disse o professor Fevre. “Não apenas na Ásia ou na África, mas na Europa e nos Estados Unidos.”

Matthew Baylis acrescentou que esse monitoramento constante de novas doenças está se tornando cada vez mais importante. “Criamos uma tempestade quase perfeita aqui devido ao surgimento de pandemias”, disse ele à BBC News.

Professor Fevre concordou. “É provável que esse tipo de evento ocorra novamente”, disse ele.

“Isso aconteceu durante nossa interação com o mundo natural. O que importa agora é como entendemos e reagimos.”

A crise de hoje, disse Fevre, é para muitas lições sobre as consequências do próprio impacto na natureza.

“Todas as coisas que usamos e tomamos como garantidas – os alimentos que ingerimos, os materiais nos telefones celulares – quanto mais consumimos, mais alguém ganha ao extraí-los e transportá-los pelo mundo. Portanto, cabe a todos nós pensar nos recursos que consumimos e no impacto que isso causa”. .

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