Jogos melhoram a memória – e outras descobertas do maior experimento de inteligência já realizado no mundo – 23.5.2020

Quem resolve melhor os problemas? Existem diferenças entre homens e mulheres? As novas tecnologias afetam nossa inteligência? E o que você pode fazer para melhorar isso?

Quando se trata de medir a inteligência, há muitas habilidades em jogo, desde a resolução de problemas e habilidades de relacionamento espacial até a consciência emocional e a memória.

Mas uma coisa é clara: a inteligência é importante. As pessoas que se saem bem nos testes de inteligência tendem a viver mais, em média, envelhecem melhor e têm maior probabilidade de obter sucesso acadêmico e profissional.

A boa notícia é que mais e mais pesquisas estão mostrando que a inteligência não é fixa. Até alguns anos atrás, acreditava-se que nascemos com todas as células cerebrais que teríamos na vida e que elas fracassariam na quinta década de vida. Agora sabemos que isso não é verdade.

Tecnologias como ressonância magnética (MRI) e magnetoencefalografia (MEG) nos permitem ver o interior dos cérebros vivos e ver como eles funcionam de maneiras que não eram possíveis uma década atrás.

Isso lança luz sobre o que os cientistas chamam de “neuroplasticidade”: a idéia de que nossos cérebros mudam com a formação de novas células e conexões ao longo de nossas vidas.

Além disso, agora sabemos muito mais sobre até que ponto essas mudanças são afetadas pelo mundo ao nosso redor e até mesmo as decisões que tomamos em nossas vidas diárias.

Isso nos oferece uma oportunidade tentadora de ter mais controle sobre nosso cérebro e habilidades cognitivas do que pensávamos.

É por isso que é tão importante entender como nossa inteligência funciona, quais fatores a afetam e como ela pode ser aprimorada.

Com isso em mente, a BBC convidou o público em janeiro de 2020 a participar de um teste de inteligência desenvolvido pelo cientista Adam Hampshire, do Imperial College London.

Mais de 250.000 pessoas já responderam perguntas sobre si mesmas e depois foram testadas, com atividades que às vezes parecem jogos.

“Este é um número fenomenal”, diz Hampshire. “Isso equivale a aproximadamente 125.000 horas de testes, ou mais de 14 anos”.

Esses números fornecem informações sobre como os diferentes tipos de inteligência humana estão relacionados a variáveis ​​como estilo de vida, personalidade e uso da tecnologia.

As mais de 250.000 respostas recebidas – tornando esse teste o maior do gênero – e as que continuarão a chegar contribuirão com importantes pesquisas científicas para ajudar os cientistas do Imperial College London a entender como nosso comportamento afetou nossa inteligência.

Com os dados coletados até o momento, o teste já revelou algumas descobertas inesperadas. Mas antes de dizermos o que é isso, é importante ressaltar alguns pontos: este não é um teste de QI, porque os cientistas medem o desempenho em diferentes aspectos da inteligência relacionados a sistemas cerebrais específicos; os participantes são principalmente britânicos.

Quem é melhor na solução de problemas?

Quando se trata de habilidades para resolver problemas, descobrimos que aqueles que disseram gostar de comer frutas e legumes eram melhores.

Obviamente, ainda não se sabe se frutas e legumes nos tornam mais ou menos espertos, simplesmente optamos por comer refeições saudáveis.

Mas o fator mais importante na habilidade de resolver problemas foi a idade. Pessoas na faixa dos 20 anos tiveram melhores resultados, que se deterioraram dramaticamente entre os participantes mais velhos.

Além disso, descobrimos que a memória de trabalho, a inteligência espacial e a atenção atingem o pico por volta dos 20 anos e depois diminuem.

Isso ocorre porque, ao longo dos anos, nossos cérebros estão literalmente começando a trabalhar em um ritmo cada vez mais lento.

Você sabia disso …

– Quando se trata de inteligência, o tamanho do cérebro não parece ser um fator definitivo

– Indivíduos com mais massa cinzenta parecem ter habilidades cognitivas um pouco mais altas.

– Mas pesquisas mostram que a substância branca é essencial para acelerar o pensamento. Abriga todas as conexões entre áreas do cérebro.

– Essas conexões são chamadas vias neurais e cada um de nós tem centenas de milhões delas em nossos cérebros. Se você apenas colocar o seu, você viajaria o mundo quatro vezes.

– Eles são isolados por uma substância gordurosa chamada mielina.

Tudo isso nos foi explicado por Simon Cox, um dos especialistas da Universidade de Edimburgo que descobriu que uma das características do cérebro de pessoas inteligentes são as melhores conexões. A velocidade de processamento depende de quão bem essas conexões são isoladas.

À medida que envelhecemos, a camada de mielina diminui e a comunicação entre os neurônios diminui porque os sinais não são transmitidos sem problemas ou com rapidez e podem ocorrer interferências de conexões vizinhas, explica Alan Gow, da Universidade Heriot-Watt.

“O segundo procedimento que notamos é chamado atrofia, uma diminuição geral do volume cerebral à medida que envelhecemos.”

Podemos evitar atrofia cerebral?

Provavelmente é. Veja como a massa cerebral difere entre as duas pessoas que aparecem na figura abaixo. Ambos têm a mesma idade.

“Não parece inevitável: os níveis de atrofia e danos à substância branca variam de pessoa para pessoa. O que queremos entender é que os fatores no estilo de vida ou no comportamento são importantes”, diz Gow.

A pista pode estar oculta nos testes de QI. Embora muitas vezes sejam criticadas, uma de suas vantagens é que são realizadas há muito tempo, revelando mudanças, como um aumento significativo no QI das crianças britânicas desde 1938, de que era necessário reorientar os testes.

Razão? Há muita discussão sobre isso, porque muita coisa mudou: hoje temos melhor comida e educação.

Mas há um detalhe intrigante. Durante o século XX, houve basicamente um aumento no QI, mas na virada do século 21, em muitos lugares, a curva congelou e, em alguns, começou a declinar.

Um estudo específico com cidadãos noruegueses mostra que eles perderam 7 pontos de QI por geração entre os nascidos depois de 1975.

Ninguém ainda sabe o porquê. O que sabemos é que houve grandes mudanças em nosso modo de vida nas últimas décadas.

O que a tecnologia faz por nós?

Os cientistas do Imperial College estão particularmente interessados ​​no impacto que nosso crescente uso da tecnologia tem na memória, nas habilidades espaciais e em outras áreas da cognição.

As pessoas foram solicitadas a dizer quais dispositivos usam, o que fazem com eles e com que frequência o fazem. Também foram analisados ​​aspectos como pesquisa na internet, uso de redes e jogos sociais e compras online.

Para nossa surpresa, não há uma ligação clara entre a capacidade intelectual e o tipo de tecnologia usada ou a quantidade de tempo gasto nela. Exceto em uma área …

Quanto mais tempo eles gastam jogando jogos de computador, melhores são suas pontuações nos testes espaciais da memória operacional (capacidade de lembrar onde estão as coisas, como as chaves do carro), atenção e raciocínio verbal.

Nesse caso, a idade efetiva não foi levada em consideração. Portanto, não é sobre os jovens versus os mais velhos, mas sobre uma conexão muito clara com o jogo.

Uma de nossas descobertas mais estranhas foi que os jogos podem realmente melhorar um dos principais componentes da inteligência: memória de trabalho, nossa capacidade de manter temporariamente as informações ativas para uso em uma variedade de atividades cognitivas, como compreensão ou pensamento.

“Quem foi a algum lugar para fazer algo e esqueceu como era na chegada sabe do que estamos falando”, diz Louise Nicholls, da Universidade de Strathclyde.

As pessoas que jogam no computador obtiveram melhores resultados nesses testes do que as que treinam mentalmente, sugerindo que esses jogos podem ser um hobby mais valioso para quem procura melhorar suas habilidades cognitivas.

Deve-se notar que estudos controlados sobre a relação positiva entre jogos de azar e esse aspecto da inteligência fornecem resultados compatíveis com os da BBC, diz Nicholls. Mas importa qual é o jogo?

“Os resultados mais confiáveis ​​falam especialmente de videogames de ação, que incluem navegação em diferentes ambientes, busca de objetivos visuais e tomada de decisões rápidas. Mas até jogos de quebra-cabeças espaciais, como o Tetris, são úteis”, diz o especialista.

“No entanto, precisamos fazer mais pesquisas para descobrir, por exemplo, qual é o número ideal de horas de jogo, porque às vezes um hobby afeta horas de sono e exercício e não é mais útil”.

Redes mentais

Há outra conexão forte (e perturbadora) entre aqueles que usam a Internet excessiva e obsessivamente e aqueles que se sentem ansiosos e estressados. Isso foi especialmente notável em pessoas mais jovens.

Até agora, uma das provas mais claras é que o uso excessivo da tecnologia pode afetar negativamente a saúde mental.

Embora essa conexão nunca tenha sido descoberta em escala tão grande, “há muitas pesquisas mostrando que o uso excessivo da Internet está ligado a problemas de saúde mental, especialmente em adolescentes e jovens”, diz Lee Smith, da Universidade Anglia Ruskin.

“Isso ocorre em parte porque as redes sociais às vezes estimulam comparações com objetivos impossíveis. Além disso, elas permitem quantificar nosso sucesso social. Essas duas coisas podem aumentar os níveis de estresse”.

Portanto, gastar menos tempo nas mídias sociais é melhor para a saúde mental.

Más notícias para os preguiçosos

Há evidências intrigantes de algo que podemos fazer para maximizar nosso poder cerebral. Supostamente, uma boa condição física é boa para o cérebro.

Na Universidade de South Wales, os testes Stroop são aplicados antes, durante e após o exercício. Esses testes medem quanto tempo leva para o nosso cérebro processar uma discrepância nos dados.

É mais simples do que parece: quando os voluntários pedalam uma bicicleta ergométrica, as palavras são exibidas na tela.

São nomes coloridos, mas com cores diferentes – a palavra “azul”, escrita em letras vermelhas; eles precisam pressionar a tecla colorida que diz a palavra.

“Descobrimos que a função cognitiva melhora à medida que você se exercita”, diz Damien Bailey. “Quanto mais sangue chega ao cérebro – mais combustível: oxigênio e glicose – mais apoio existe para várias áreas da função cognitiva”.

Isso acontece graças ao truque do nosso corpo. O exercício aumenta o nível de óxido nítrico no sangue, o que relaxa os vasos e facilita o fluxo sanguíneo.

Além disso, o exercício ajuda o cérebro aumentando a quantidade de fator neurotrófico derivado do cérebro, ou FNDC, que é um tipo de fertilizante para os neurônios.

“Se você produz e desenvolve mais células e conexões cerebrais, tomada de decisão, memória, raciocínio … tudo melhora.”

De acordo com uma pesquisa da Universidade de South Wales, quanto mais você se exercitar, melhor será seu desempenho, e mesmo uma simples caminhada dobrará a quantidade desses produtos químicos em seu cérebro.

Como o gênero nos afeta?

Um dos testes estudou a capacidade das pessoas de ler corretamente as emoções em vários rostos. Descobrimos que aqueles que tiveram melhor desempenho tinham irmãos e também aqueles que compartilharam suas vidas com gatos e / ou cães.

Embora não exista diferença geral de inteligência entre os sexos, quando se trata de nossa inteligência emocional, as mulheres obtiveram melhores resultados do que os homens e as que não se identificam com os sexos binários.

Nos testes de capacidade espacial e resolução de problemas, os homens obtiveram melhores resultados do que as mulheres e não binários.

Deve-se enfatizar que as diferenças eram pequenas e que há muito debate sobre se isso se deve à natureza ou à criação.

Uma análise recente de muitos estudos diferentes mostrou que as diferenças nas capacidades espaciais geralmente ocorrem quando entramos na idade escolar, sugerindo que isso é em grande parte o resultado da pressão social e seu impacto em coisas como escolhas de brinquedos.

Vários estudos mostram que os estereótipos obviamente ainda existem e podem afetar significativamente certos testes de inteligência.

Pode-se fazer algo para combater esses efeitos? “Há um estudo muito bom no qual eles pegaram um grupo de garotas cujas habilidades espaciais não eram tão boas e as incentivaram a jogar Tetris intensamente por três meses”, diz a neurocientista Gina Rippon.

“As partes do cérebro que suportam o desempenho espacial mudaram sutilmente. Portanto, foi possível mostrar como uma parte e função específicas do cérebro podem responder ao treinamento e mudar o comportamento”.

E o que acontece à medida que envelhecemos?

As pessoas que alcançaram o melhor em inteligência verbal foram as que mais leram. Quem comeu mais frutas e verduras também teve bons resultados. Essa foi uma das habilidades cognitivas mais afetadas pelo estilo de vida.

E o mais interessante foi como as habilidades verbais diferem com a idade. Enquanto todas as outras habilidades cognitivas diminuíram com a idade, a capacidade verbal aumentou, atingindo um pico entre as idades de 70 e 80.

Esta foi uma descoberta interessante, porque estudos anteriores indicaram que o pico foi atingido entre as idades de 50 e 60 anos e depois declinou.

“A habilidade verbal é um exemplo de inteligência cristalizada”, explica Smith. “Essas são habilidades que acumulamos através do aprendizado e da experiência e que continuamos a desenvolver e manter até a velhice”.

Na Escócia, uma pesquisa deu uma idéia sobre isso. Em 1947, crianças de 10 e 11 anos de todo o país passaram no teste de inteligência.

Décadas depois, cientistas da Universidade de Edimburgo exigiram que essas crianças, agora com 70 anos, realizassem o mesmo teste novamente, com a idéia de analisar os resultados e procurar as chaves para o envelhecimento bem-sucedido.

O pesquisador Ian Dearry comparou os resultados. Para entender por que o cérebro de algumas pessoas envelhece melhor que outras, ele as submeteu a outros testes, incluindo perfis genéticos e questionários detalhados sobre seu estilo de vida.

“Há pouca contribuição de certos fatores genéticos, mas o maior fator é o estilo de vida”, diz Dearry.

Sua pesquisa mostrou que aqueles que estavam constantemente ativos fisicamente e mentalmente tinham melhores habilidades de raciocínio. Isso também é verdade para quem aprendeu um segundo idioma.

“É claro que há cada vez mais evidências de que aprender ou se envolver em algo novo ajuda a fortalecer ou criar novas conexões. De fato, aprender um segundo idioma em qualquer idade pode ser útil”, diz Gow.

Depois de analisar tantos estudos, qual seria seu principal conselho sobre como manter seu cérebro jovem?

“A atividade física é o que parece ser consistentemente mais benéfico, mas também não devemos esquecer as conexões sociais: não ser humano sozinho é importante para a saúde mental”.

Antes de fechar, vale lembrar que existem coisas que esse tipo de teste não pode medir, como personalidade. E o traço de personalidade mais importante nesse contexto é a devoção. Estudos mostram que ele pode compensar qualquer deficiência. Então pratique enquanto joga videogame russo no seu computador!

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