Metal no microondas explode? Não exatamente, mas há risco de dano – 24.05.2020

Alguns dias atrás, vimos que o ator Robert Pattinson, a estrela de ‘Crepúsculo’ e que assumirá o papel de Batman no próximo duelo de morcegos, quase causou um acidente enquanto tentava cozinhar no microondas. Ao cobrir os alimentos com papel alumínio, Pattinson violou o primeiro mandamento de usar o dispositivo: “Você não colocará nenhum tipo de metal no dispositivo”.

Mas por que pode ser perigoso colocar um microondas para trabalhar com o metal dentro? E isso se aplica a qualquer objeto metálico?

Ondas reflexivas

Bem, aqui já explicamos como funciona um forno de micro-ondas e você provavelmente já sabe que o que um forno de micro-ondas faz de uma maneira muito básica é emitir ondas eletromagnéticas que sacudem moléculas de água, gordura ou açúcar da substância dentro dele, aquecendo-o.

Quando o dispositivo é ligado com alimentos por dentro, boa parte das ondas eletromagnéticas é absorvida pelos alimentos. O restante é refletido nas paredes metálicas e no vidro do dispositivo – que tem uma camada de metal – e é recolocado na comida, intensificando seu aquecimento.

Mas quando o metal está no forno, é uma história diferente. “Dependendo do metal e de suas dimensões físicas, o efeito é diferente, mas geralmente parte é refletida, a outra parte é absorvida e convertida em calor e o restante passa pelo objeto”, diz Renato Giacomini, coordenador de engenharia elétrica do Centro Universitário FEI.

Quanto maior a condutividade do metal, melhor as microondas serão refletidas e o resultado será uma exibição pirotécnica não intencional. “Se colocarmos um grande objeto de metal como louça, isso afetará as ondas e é possível que faíscas saiam da louça nas paredes laterais”, acrescenta Giacomini.

O problema aqui é que os principais tipos de metais encontrados em uma cozinha, como alumínio e ferro (que compõem a maioria dos utensílios de aço), são bons condutores de eletricidade. Daí as instruções para não levá-los ao microondas.

O que pode acontecer?

A imagem mental que moldamos em fornos de microondas com uma faísca metálica no interior é que ela pode explodir a qualquer momento. Bem, na verdade, isso seria uma consequência extrema e improvável.

“A pior situação seria danificar a tela frontal [do vidro] e causar vazamento de radiação, o que pode causar queimaduras no operador. Essa hipótese é remota porque existem padrões de segurança que os fabricantes seguem, mas podem ocorrer se o mau funcionamento continuar ”, diz Giacomini.

Por outro lado, quem sofreria mais seria o próprio dispositivo. “Uma possível consequência seria a combustão do magnetron [o componente que emite as micro-ondas] e um possível comprometimento do transformador que fornece corrente de baixa e alta tensão ”, explica Eduardo Pouzada, professor de engenharia eletrônica do Instituto Mauá de Tecnologia.

Aqui é importante notar que, em operação normal, os alimentos dentro do forno não absorvem completamente o microondas e parte dele retorna ao magnetron. Mas quando ligamos o forno com nada (outra coisa que não é recomendada) ou deixamos um objeto de metal, o magnetron é bombardeado de uma maneira muito mais intensa.

Finalmente, outro possível dano seria o acabamento interno do dispositivo, pois as faíscas podem deixar uma marca.

Embalagem “mágica”?

No entanto, existem algumas embalagens de metal que podem ser usadas dentro de um microondas. Era algum tipo de mágica?

Em geral, não é verdade: são vasos de alumínio com paredes finas e não muito altas. Além disso, eles só podem ser usados ​​se tiverem alimentos que preencham a maior parte do interior.

“A varanda aqui é basicamente o formato da embalagem e sua posição dentro do forno. A primeira é projetada para obter uma área superficial relativamente pequena em comparação com o resto do forno, cuidando para que os alimentos no interior recebam energia eletromagnética adequadamente. Outra precaução é que as superfícies metálicas Uma placa rotativa é necessária e também é importante separar a embalagem de metal das paredes do forno ”, diz Pouzada.

De qualquer maneira, os alimentos precisam ser expostos o suficiente para absorver microondas. Algumas embalagens de produtos congelados usam até metal dentro delas para direcionar os fornos de microondas e amplificar o efeito na peça central da comida, evitando aquela situação típica em que tudo nas bordas da louça seca enquanto o meio permanece frio,

Mas se o uso de metal dentro do microondas não é exatamente um tabu, o que aconteceu com Robert Pattinson? É difícil saber exatamente, mas como ele diz que cobriu a receita com papel alumínio, é muito provável que não houvesse como a comida absorver microondas. A segunda hipótese é que o tanque não estava centrado no microondas e o alumínio estava muito próximo das paredes.

De qualquer forma, a recomendação é simples: não use utensílios de metal “normais” dentro do micro-ondas e, se você usar embalagens de metal destinadas a entrar no aparelho, siga todas as instruções de uso.

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