O maior cometa já descoberto viaja para a Terra – 05/10/2021 – Ciência

Um dos maiores cometas já observados está vindo da borda do sistema solar em direção à Terra e deve se aproximar nos próximos dez anos.

Com 150 km de diâmetro, é cerca de 31 vezes maior do que os cometas comumente vistos pelos astrônomos.

Foi descoberto pela primeira vez em 2014, mas só agora – sete anos depois – os cientistas foram capazes de identificá-lo.

Batizado de Bernardinelli-Bernstein em homenagem aos cientistas que o descobriram, incluindo o brasileiro, ele foi inicialmente substituído por um pequeno planeta conhecido como planeta anão.

À medida que se aproxima do nosso planeta, os cientistas poderão observá-lo e aprender mais sobre a formação do sistema solar.

Um dos astrônomos que descobriram o cometa, Gary Bernstein, disse: “Temos o privilégio de descobrir talvez o maior cometa já visto – ou pelo menos maior do que qualquer um bem estudado – e o capturamos cedo o suficiente para que os humanos o vejam . aproxima e aquece.

“Ele não visita o sistema solar há mais de 3 milhões de anos.”

O que é um cometa?

Assim como os planetas, cometas orbitam o sol..

No entanto, eles diferem dos asteróides devido à sua composição.

Os asteróides são geralmente feitos de pedra e materiais metálicos.

Enquanto os cometas são um pouco como uma bola de neve maciça, feita de gelo e poeira, e de algum material de pedra.

No céu noturno, você pode reconhecê-los por suas longas caudas que podem se estender por milhões de quilômetros.

O que torna o cometa Bernardinelli-Bernstein tão especial?

De acordo com a NASA, a agência espacial dos EUA, existem atualmente 3.743 cometas conhecidos.

Normalmente, os cometas têm cerca de 3 a 5 km de diâmetro, o tamanho de uma aldeia.

Já Bernardinelli-Bernstein tem um diâmetro de cerca de 150 km, distância entre o Rio de Janeiro e Cabo Fria ou São Paulo e Bertioge.

E não há motivo para pânico: a órbita está muito longe, o que significa que não vai colidir com a Terra.

Na verdade, está tão longe que os astrônomos estimam que leva milhões de anos para orbitar o Sol – enquanto a Terra leva cerca de 365 dias.

Na próxima década, conforme o cometa Bernardinelli-Bernstein se aproxima do Sol, os cientistas serão capazes de observá-lo mais de perto.

Ele vai se aproximar da Terra 21 de janeiro de 2031

Apesar disso, nessa data, o cometa ainda estará a cerca de 1,6 bilhões de milhas do sol.

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