Por que o primeiro astronauta lançado nos EUA em 9 anos não fará festa – 21.5.2020

Em 27 de maio, a NASA lançará a primeira aeronave em solo americano desde 2011, durante a missão STS-135. Mas que retorno vitorioso, com a diversão e a expectativa de meio milhão de espectadores no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, deve ser marcado por uma falta de comemoração devido à pandemia acelerada de 19 anos.

Desde seu lançamento em 2011, a NASA conta com cápsulas russas da Soyuz lançadas do Cazaquistão para enviar seus astronautas para a órbita. Durante esse período, as plataformas de lançamento de Cabo Canaveral juntaram-se a missões robóticas e de carga.

Isso mudará com a missão espacial da SpaceX, chamada Demo-2, que terá os astronautas Robert Behnken e Douglas Hurley a bordo.

Mas o avião covid-19 está impedindo a região em torno do lançamento de receber turistas que normalmente seguem o lançamento da NASA.

Viagens, celebrações, socializações e até passeios desnecessários estão fora de moda nos Estados Unidos desde que esse país se tornou a maior vítima da pandemia de coronavírus. Além disso, a própria agência espacial dos EUA recomendou que as pessoas ficassem em casa.

Jim Bridenstine, o chefe da agência, até pediu aos moradores que seguissem o lançamento apenas através do show ao vivo da NASA e não viajassem para o local.

Além disso, em um comunicado enviado ao Space.com, uma porta-voz do complexo de visitantes, Rebecca Shireman, disse que o local que recebe os telespectadores no set será fechado. O complexo deve reabrir ao público, seguindo as orientações sanitárias, no dia seguinte ao lançamento.

Em circunstâncias normais, o primeiro vôo em quase dez anos provavelmente atrairá centenas de milhares de espectadores, mas não está claro o que acontecerá no dia 27.

Turismo

Apesar das instruções da NASA para que os americanos sigam o lançamento de sua casa, o turismo local disse que espera um espectador bem-vindo. Segundo o Florida Today, Wayne Ivey, xerife do condado de Brevard, pediu às pessoas que seguissem pessoalmente o fato histórico.

“Não vamos impedir que grandes americanos que querem vir vê-lo aqui. Se a NASA está dizendo para as pessoas não virem aqui para assistir ao lançamento, é porque. Estou dizendo às pessoas no que acredito como americano. A NASA tem suas diretrizes, eu argumento”, disse Ivey.

Imagem: Detecção

Peter Cranis, CEO do turismo costeiro espacial, comparou a missão Demo-2 aos principais lançamentos de ônibus espaciais. Segundo ele, esse tipo de evento é muito importante para o turismo local, pois uma família hospedada em hotéis da região custa cerca de US $ 1.000, com uma média de US $ 150 por dia gastos no comércio da região.

Felicidades

Mas os números não podem ser limitados a dólares. Em 18 de maio, 45.000 infecções e mais de 2.000 mortes por covid-19 foram relatadas na Flórida, de acordo com o departamento de saúde do estado. O Condado de Brevard, que inclui locais de lançamento, registrou mais de 350 casos e 11 mortes.

Apesar dessas informações, a Flórida iniciou o processo de reabertura, com restaurantes e empresas começando a operar de forma limitada. Viajar para a Flórida também é permitido, embora visitantes vindos de Nova York, Nova Jersey e Connecticut devam ser isolados 14 dias após entrar no estado.

Uniforme de um astronauta que irá para o espaço no SpaceX Crew Dragon - divulgação

Um uniforme de um astronauta entrando no espaço em um Dragão da Tripulação SpaceX

Imagem: Detecção

Como assistir

O início do próximo dia 27 de maio promete um espetáculo verdadeiramente espetacular. Em setembro de 2014, a NASA pagou à SpaceX US $ 2,6 bilhões para desenvolver uma cápsula dos EUA capaz de levar astronautas à ISS, restaurando o país a autonomia que possuía até o final do programa de ônibus espaciais.

O programa está programado para acontecer no canal da NASA no YouTube, que transmitiu testes ao vivo do Crew Dragon. A decolagem, prevista para a Estação Espacial Internacional, está marcada para as 17h33 (horário brasileiro), partindo do complexo de lançamento no Centro Espacial Kennedy.

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