Qual é a origem da lua? A quantidade de metal do satélite pode trazer a resposta – 7/3/2020

Os cientistas descobriram que a Lua tem mais metais do que descobriram em estudos anteriores ao longo dos anos. A descoberta de depósitos de metal em crateras lunares pode pôr em causa a hipótese mais aceita sobre como surgiu o nosso satélite natural.

Os resultados da análise dos dados sobre o tema foram coletados por Mini-RF (miniatura de radiofrequência, em inglês), com um instrumento a bordo da sonda NASA LRO (sigla em inglês para Lunar Reconnaissance Orbiter), e publicados na quarta-feira (1º) em Letters of the Earth and ciências planetárias “.

Por que é tão importante comparar duas superfícies? A resposta está na hipótese mais aceita sobre a formação de um satélite natural. Ainda hoje, os cientistas acreditam que a Lua foi criada como resultado de uma colisão de protoplanetas do tamanho de Marte e da jovem Terra. Parte do nosso planeta pousaria, gerando um satélite.

Portanto, a composição química da Lua é semelhante à da Terra – embora a crosta do nosso planeta tenha menos óxido de ferro que a Lua, algo que os cientistas tentam explicar há algum tempo.

A quantidade de metal que a Lua retém em relação à Terra é uma das principais pistas que os astrônomos devem tentar descobrir como nosso satélite surgiu.

No entanto, o fato de novas pesquisas mostrarem que um pouco mais de material metálico se acumulou logo abaixo da superfície lunar torna essa hipótese sem sentido. Afinal, se a Lua tivesse se separado da crosta terrestre, teria sido relativamente pobre em metais.

Essa discrepância intrigou os cientistas, levando a uma série de perguntas e hipóteses sobre o quanto o protoplanet pode ter contribuído para essas diferenças.

“Este resultado emocionante mostra que, mesmo após 11 anos de atividade lunar, ainda estamos fazendo novas descobertas sobre a história antiga de nosso vizinho mais próximo”, disse Noah Petro, cientista do projeto de LRO do Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA.

Segundo ele, dados valiosos lançam luz sobre o que estava acontecendo lá há mais de 4,5 bilhões de anos atrás.

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