Quem são os astronautas da NASA (e melhores amigos) que vão para o espaço na espaçonave SpaceX – 30.05.2020

Bob Behnken e Doug Hurley são dois dos membros mais bem-sucedidos da agência espacial dos EUA e trabalham há anos em um projeto de transição de voo comercial, programado para este fim de semana.

Doug Hurley e Bob Behnken vão estrelar um episódio muito importante para a NASA, a agência espacial dos EUA, neste fim de semana.

Primeiro, com condições climáticas adequadas neste sábado (30) ou domingo (31), encerrará um hiato de nove anos para a agência espacial, que não lança seus astronautas do solo dos EUA desde 2011, quando suas naves espaciais foram retiradas.

Depois de tragédia com a missão Columbia em 2003, a agência reformulou completamente seu trabalho com ônibus espaciais, comprando assentos para seus astronautas? ao custo de dezenas de milhões de dólares por voo? na sonda russa Soyuz.

Foi uma fase de transição até o programa do Escritório de Tripulações e Cargas Comerciais (C3PO) dar frutos. Chegou o bilionário Elon Musk, fundador e CEO da SpaceX.

Sua empresa e a Boeing foram selecionadas pela NASA para participar do projeto C3PO, que abriu oportunidades comerciais para transportar astronautas e cargas para o espaço. Desde 2014, as empresas refinam e testam seus projetos, que são supervisionados pela NASA.

O veículo de Musk entrará no espaço primeiro neste fim de semana. Hurley e Behnken vão viajar para a Estação Espacial Internacional em uma elegante cápsula de dragão da tripulação.

“Já faz um tempo para lançar um foguete americano da costa da Flórida para a Estação Espacial Internacional. Estou certamente honrado por fazer parte disso”, disse Hurley, 53 anos, no início deste mês.

Behnken, 49 anos, acrescentou: “Eu não tive um filho no meu primeiro voo (para o espaço), então estou realmente empolgado em compartilhar esta missão com ele”.

A NASA selecionou dois de seus astronautas mais experientes para ajudar a SpaceX a preparar o Dragon Dragon para o lançamento. Os dois também são amigos de longa data.

“Tendo sorte o suficiente para voar com meu melhor amigo … acho que muitas pessoas gostariam disso”, diz Hurley.

Quando se apegarem ao foguete Falcon 9, seus parceiros terão muito cuidado, não apenas por motivos pessoais, mas também profissionais. É explicado: eles também são astronautas.

A esposa do coronel Hurley, Karen Nyberg, já esteve duas vezes no espaço a bordo da agência e da Soyuz e se aposentou da NASA este ano. Eles têm um filho de dez anos, Jack, cujos primeiros anos de vida foram comemorados em meio às intrusões espaciais de seus pais.

Nyberg começou a treinar para uma missão na estação espacial apenas alguns meses após o nascimento de Jack. Enquanto isso, Hurley estava se preparando para o voo? voando a última missão do ônibus espacial da NASA. Às vezes, Nyberg levava Jack para a Rússia, a segunda vez que a criança ficava em casa no Texas.

“Literalmente, como Jack tinha idade suficiente para entender as coisas, viajou para a Rússia ou conversou via Skype com a mãe”, disse Hurley ao Houston Chronicle 2013.

O coronel da Força Aérea Behnken é casado com Megan McArthur, que pilotou o Telescópio Espacial Hubble em 2009 em sua última missão.

Como membro ativo do corpo de astronautas, de acordo com o cronograma da NASA, a candidata em potencial é a primeira mulher a pisar na lua em 2024. O filho deles, Theo, tem seis anos.

Hurley, Behnken, Nyberg e McArthur se formaram na mesma classe de astronautas (2000) e participaram dos casamentos um do outro.

Por estarem tão próximos, eles “podem prever, mesmo na linguagem corporal, qual é a opinião de um colega ou a próxima ação”, disse Behnken à CNN no início deste mês sobre a parceria com Hurley.

“Fazemos isso há tanto tempo que é como se tivéssemos outro par de mãos”.

Hurley disse sobre Behnken: “Eu sei imediatamente quando fiz algo errado. Ele não sabe se esconder bem”.

Mas Behnken admite que Hurley é mais organizado do que os dois.

O mais velho dos dois cresceu na vila de Apalachin, no extremo de Nova York.

“Era apenas uma grande existência em uma cidade pequena … só tínhamos semáforos quando eu estava na faculdade”, disse Hurley em 2009.

Behnken vem de St Anna, um subúrbio de St. Louis, Missouri. Em 2010, ele descreveu o local como “uma espécie de bairro da classe trabalhadora”, acrescentando: “Acho que estou na minha bagagem … sou mais uma pessoa da classe trabalhadora”.

Ele trabalhou na construção antes de decidir que trabalhar ao ar livre no calor do verão não era para ele.

Os dois foram para a faculdade com uma bolsa militar e se matricularam em engenharia técnica. Enquanto Behnken completou seu doutorado em Caltech? uma universidade de elite mostrada em uma série de TV Teoria do Big Bang ?, Hurley tornou-se oficial da Marinha.

Os dois foram treinados mais tarde como pilotos pilotos em escolas militares. Essa foi a trajetória padrão dos astronautas da NASA.

Os candidatos aos astronautas, Hurley e Behnken, foram selecionados três anos antes do ônibus espacial Columbia se desintegrar em seu retorno à Terra, matando sete tripulações. Após o desastre, a NASA decidiu puxar o ônibus espacial, delegando o transporte para a estação espacial para empresas privadas.

Então, quando os dois foram finalmente designados para o lançamento, o programa de ônibus estava em seus estágios finais. Suas missões estavam focadas em cumprir os compromissos anteriores da NASA de concluir a construção da estação espacial.

Os dois foram incluídos na equipe do Programa de Tripulação Comercial e Carga (C3PO).

Em agosto de 2018, Hurley e Behnken foram declaradas a tripulação principal do Demo-2, a primeira espaçonave SpaceX a voar com pessoas a bordo.

“Bob e eu moramos na Califórnia nos últimos dois anos, trabalhando lado a lado com a SpaceX para nos levar a isso”, relatou Hurley recentemente.

Eles tiveram que se acostumar com o controle através da tela de toque do Crew Dragon depois de trabalhar com as teclas grossas nos painéis do ônibus espacial.

Hurley diz que a experiência na avaliação de aeronaves militares como piloto de teste se mostrou crucial no trabalho com a SpaceX.

“Isso por si só ajudou tremendamente os dois, porque durante todo o processo que você acompanha nas forças armadas há atrasos, desafios técnicos, circunstâncias imprevistas com as quais você não espera trabalhar”.

Falhas? incluindo duas explosões monumentais que destruíram um foguete e uma das cápsulas do Crew Dragon? o lançamento deste fim de semana foi adiado por quase quatro anos a partir da data original de outubro de 2016.

“Nós nos preparamos bem para isso, então acho que o fracasso em cumprir as datas de lançamento (originais) da NASA causou alguma frustração”, explicou Hurley.

Apesar dos obstáculos, o entusiasmo de Behnken permanece: “Provavelmente, é o sonho de todo piloto de teste ter a oportunidade de voar em uma nova nave espacial”.

Hurley disse à CNN: “Do ponto de vista do primeiro vôo, certamente pode haver algum risco relativamente maior em algum nível”.

“Mas provavelmente não é diferente de qualquer outro vôo espacial em que nós humanos embarcamos.”

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