Cápsulas SpaceX de astronautas entram na ISS após pouso bem-sucedido – 31.05.2020

Washington, 31 de maio de 2020 (AFP) – Dois astronautas da cápsula SpaceX Crew Dragon entraram na Estação Espacial Internacional (ISS) no domingo após um pouso bem-sucedido, pela primeira vez em quase uma década quando uma sonda americana conclui essa manobra.

A abertura entre os dois navios abriu às 1702 GMT. Logo depois, os astronautas entraram na ISS, onde se encontraram com os atuais moradores da estação.

Doug Hurley, 53, e Bob Behnkhen, 49, que sobrevoaram a Flórida no dia anterior com um foguete Falcon 9, foram os primeiros astronautas a chegar à ISS em um veículo de empresa privada.

O primeiro contato e engajamento da espaçonave com seu alvo, localizado a 400 km da Terra, ocorreu às 11h16 de Brasília, minutos antes do horário planejado. “A conexão está completa”, disse um membro da tripulação. Logo depois, o procedimento foi selado hermeticamente.

O sucesso da missão, além do triunfo da SpaceX, uma empresa fundada em 2002 por Elon Musk, marca um ponto de virada no que a NASA vê como uma nova era no espaço, auxiliada pela colaboração entre a agência e as empresas privadas.

Essa missão histórica é a missão mais perigosa e mais alta que a NASA já confiou a uma empresa privada. “Foi uma grande honra ser uma pequena parte desse esforço de nove anos desde a última vez que uma nave espacial americana pousou na Estação Espacial Internacional”, disse Hurley.

Os membros da tripulação do Dragon foram recebidos na ISS pelo astronauta da NASA Chris Cassidy e pelos cosmonautas Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner.

O Crew Dragon passou as 19 horas anteriores viajando a uma velocidade de 28.000 km / h, antes de se alinhar com o plano orbital da ISS e desacelerar, permitindo realizar uma manobra de acoplamento sensível.

– Primeiro passo em direção a Marte – A jornada da cápsula começou ontem à tarde, quando decolou do Centro Espacial Kennedy, alimentado por um foguete Falcon 9 de duas etapas da SpaceX.

“Estou realmente empolgado”, disse Musk. “Ele trabalha nesse objetivo há 18 anos. Este é provavelmente o primeiro passo no caminho da civilização em Marte”, aposta o fundador da SpaceX.

Em uma breve conversa espacial, Doug Hurley disse que, para manter a tradição, ele e Behnken nomearam a cápsula em que viajaram “Endeavour”, em homenagem ao ônibus espacial desativado que operavam.

A missão, apelidada de “Demo-2”, abole o monopólio do governo em viagens espaciais e, como teste final, permite que a NASA valide a cápsula para realizar missões tripuladas regulares.

A missão Crew Dragon ocorre em meio a uma nova pandemia de coronavírus e uma explosão de violência em várias cidades dos EUA após a morte de negros pela polícia na cidade de Minneapolis, Minnesota.

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