Oumuamua: misterioso objeto interestelar pode ser iceberg de hidrogênio – 6/9/2020

Oumuamua, o primeiro objeto interestelar descoberto em nosso sistema solar, foi a fonte de teorias entre os astrônomos. O objeto gigante em forma de charuto, que antes era especulado como uma nave espacial alienígena ou um pequeno pedaço do planeta esmagado por uma estrela anfitriã, agora foi classificado por dois astrofísicos de Yale como um iceberg interestelar.

A pesquisa atribui as origens de Oumuamu a uma nuvem molecular gigante, objetos enormes que podem se estender por anos-luz e conter gás suficiente para formar dezenas de milhares de estrelas. De acordo com pesquisas recentes, essas nuvens moleculares também poderiam “cuspir” icebergs de hidrogênio que se comportam como Oumuamu.

“As medidas mostram que Oumuamua experimentou uma aceleração não-gravitacional em sua saída, mas os argumentos de equilíbrio de energia indicam que essa aceleração é incompatível com o jato de sublimação do gelo de água mostrado pelos cometas do sistema solar. gelo molecular de hidrogênio ”, diz pesquisa conduzida pelo pesquisador Darryl Seligman em coautoria com o astrofísico Gregory Laughlin.

Se os pesquisadores tivessem razão, Oumuamua seria não apenas o primeiro objeto interestelar descoberto, mas também o primeiro iceberg de hidrogênio. O hidrogênio normalmente está em estado gasoso e é um material que estimula o processo de fusão nas estrelas e no sol. As únicas regiões conhecidas no espaço capazes de atingir a temperatura que solidifica o hidrogênio são precisamente os “corações” das nuvens moleculares. O hidrogênio solidifica a cerca de -267 ° C, próximo ao zero absoluto (-273,15 ° C).

Aceleração

A teoria do iceberg de hidrogênio empolgou os pesquisadores porque pode explicar por que Oumuamua acelerou quando entrou no sistema solar, e isso não pode ser explicado apenas pela gravidade. Uma teoria que explica a aceleração é que o objeto seria impulsionado pelos gases que saem rapidamente das rochas espaciais, um fenômeno conhecido como remoção de gás, que dá ao cometa uma cauda brilhante.

No entanto, quando os astrônomos analisaram Oumuamu, eles não encontraram gases para explicar a aceleração. A menos que cuspisse hidrogênio puro, que os telescópios que observavam os testes não conseguiam detectar. Ou seja, a teoria de Seligman e Laughlin seria uma explicação de um dos maiores enigmas envolvendo um objeto interestelar.

No entanto, a teoria evoca um tipo completamente novo de objeto astrofísico, que nunca foi observado nem mesmo teorizado. Seligman diz em seu estudo que a única referência a algo assim está em um artigo dos anos 90, que teorizou que o hidrogênio sólido poderia explicar a matéria escura.

Forma de charuto

A teoria do iceberg de hidrogênio pode explicar a forma do cigarro de Oumuamua. Isso ocorre porque, depois que o núcleo da nuvem molecular se dispersa e o iceberg flutua no vácuo, ele era constantemente bombardeado com radiação cósmica. Essa radiação é responsável por esmagar o iceberg em algumas direções, o que resultaria em uma forma alongada.

O núcleo de uma nuvem molecular gigante tem uma vida relativamente curta, de várias centenas de milhares de anos, quando foi corroída pela agitação da galáxia, até desaparecer. De acordo com essa nova teoria, durante a curta existência do núcleo, as moléculas de hidrogênio congeladas se unem em pó na nuvem e formam um enorme bloco de gelo.

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