Siga a Terra em torno do Sol, mas não a chame de Lua – Internacional

O espaço é enorme e solitário. É perfeitamente compreensível, portanto, que a pedrinha seja escolhida para seguir Terra esse é o código leva em sua turnê anual Sal.

Esta rocha de 50 metros foi descoberta em 2016 pelo telescópio de um caçador de asteróides Pan-STARRS 1, do Havaí. O nome havaiano desta entidade excêntrica, (469219) Kamo’oalewa, significa “objeto celeste oscilante”. Como ele gira constantemente em torno da Terra, este corpo tímido nunca se aproxima mais de 9 milhões de milhas, que está 38 vezes mais longe da lua. Ele viaja tanto quanto 25 milhões de milhas antes de retornar para uma reunião mais próxima.

Os cálculos de sua valsa orbital mostram que ele começou a seguir nosso planeta de maneira relativamente estável. cerca de um século atrás e continuará a fazer piruetas ao redor da Terra por vários séculos. Mas de onde veio Kamo’oalewa? O objeto é difícil de estudar com telescópios por causa de suas pequenas dimensões e tendência a se esconder nas sombras.

Mas em artigo publicado na quinta-feira, dia 18 Comunicações Terra e meio ambiente, uma equipe de cientistas relatou que pode ter resolvido o mistério. Observando Kamo’oalewa por breves momentos enquanto era iluminado pelo sol, os astrônomos descobriram que parecia ser feito do mesmo tipo de matéria magmática congelada encontrada na superfície da lua.

“Minha primeira reação às observações de 2019 foi que provavelmente eu estava errado”, disse ele. Benjamin Sharkey, um estudante de graduação da Universidade do Arizona e principal autor do estudo.

era esperado para Kamo’oalewa consistia em minerais comumente encontrados em asteróides. Mas observações adicionais nesta primavera deixaram claro que “os dados não importam o que pensamos”, disse Sharkey. Kamo’oalewa na verdade parecia uma versão extremamente pequena da lua. Nessa revelação, ele disse: “Eu estava animado e confuso ao mesmo tempo.”

Com base em sua órbita e composição, Kamo’oalewa pode ser um fragmento da Lua, arrancado por um impacto de meteoro no passado.

Kamo’oalewa pode soar como uma lua em miniatura, mas não é. Ao contrário da Lua, que está gravitacionalmente ligada à Terra, Kamo’oalewa está gravitacionalmente ligada ao Sol. Se você fizesse a Terra desaparecer repentinamente, Kamo’oalewa continuaria a orbitar nossa estrela. Isso é conhecido como quase-satélite. Os astrônomos sabem de mais quatro sobrando perto da Terra, mas Kamo’oalewa tem a órbita mais estável.

Em abril de 2017, Kamo’oalewa estava bem iluminado quando a Terra estava entre os satélites próximos e o Sol. Astrônomos observaram com dois telescópios no Arizona – o Large Binocular Telescope e o Lowell Discovery Telescope – e usaram luz refletida para identificar seus minerais. Eles viram muitos silicatos, minerais encontrados em corpos rochosos em todo o sistema solar – e observações posteriores confirmaram que os silicatos de Kamo’oalewa eram muito semelhantes aos encontrados na lua.

Isso pode ser uma coincidência, então os autores do estudo sugeriram outras possíveis histórias de origem: Kamo’oalewa pode ser capturado por um asteróide de composição semelhante à da Lua, ou um fragmento de um asteróide rasgado pela atração gravitacional da Terra e da Lua sistema.

Os dados da equipe, no entanto, “apóiam ainda mais as origens lunares”, disse Hannah Sargeant, uma cientista planetária da University of Central Florida que não foi incluída no estudo.

Este quase-satélite pode não estar sozinho: as órbitas de três outras proximidades da Terra são semelhantes o suficiente às órbitas de Kamo’oalewa para sugerir que todas podem ter se originado do mesmo evento cataclísmico. Mas, no momento, “ainda não há evidências suficientes para afirmar com segurança como esses objetos surgiram”, disse Sargeant.

“A única maneira de ter certeza é enviar uma espaçonave para este pequeno corpo”, disse Paul Byrne, cientista planetário da Universidade de Washington em St. Louis. Louis, que não estava envolvido no estudo. A agência espacial chinesa planeja pousar nele e coletar amostras para retornar à Terra no final desta década.

“Até então, temos a oportunidade de ser acompanhados em nossa jornada espacial pelos destroços de uma colisão que fez um buraco na lua”, disse Byrne. “E isso é muito legal.” / TRADUÇÃO LÍVIA BUELONI GONÇALVES

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