Uma razão extraordinária que acelerou a invenção dos telefones celulares – 06.09.2020

Poucas descobertas recentes mudaram nosso mundo tanto quanto o telefone celular – pergunte aos proprietários de 4,7 bilhões de dispositivos no planeta.

Essa é uma quantia respeitável para um artigo que foi usado pela primeira vez na história há cerca de meio século.

A primeira ligação foi feita em 1973 em Nova York pelo engenheiro Martin Cooper, conhecido como o pai dos telefones celulares.

“Para o público, parecia algo fora da ficção científica. Por cem anos, estávamos amarrados a cabos em casa ou no escritório”, lembrou Cooper em entrevista à BBC.

“No entanto, pensávamos que as pessoas eram basicamente móveis e queríamos estar conectados onde quer que estivéssemos. Portanto, devemos criar um dispositivo que nunca havia sido feito antes … e tivemos que fazê-lo dentro de três meses”.

Uma mudança profunda

Dizem que era um pequeno dispositivo portátil chamado “comunicador”, usado pelos personagens da série A viagem nestrelas, que inspirou Cooper.

Mas, de fato, a primeira vez que ele foi inspirado a criar um telefone celular, viu um pequeno rádio que usava no pulso do detetive Dick Tracy de uma série de quadrinhos americana.

“Antes do telefone celular enquanto estávamos ligando, ligamos para o local. Agora ligamos para a pessoa. E isso é uma mudança profunda.”

Um protótipo do primeiro telefone celular que Cooper e sua equipe revelaram estava no Hilton Hotel, em Nova York, em abril de 1973. Era muito diferente e muito mais grosso do que Jornada nas Estrelas ou um relógio futurista de Dick Tracy ou mesmo um telefone celular sobre o qual você provavelmente esteja lendo esta história.

“Ele pesava 25 a cinco, dez polegadas e pesava mais de um quilo. Você só podia falar sobre ele 20 minutos antes do fim do calor. As pessoas estão rindo hoje, mas na época era o melhor que podíamos fazer”.

Primeira vez

Cooper trabalhou para a Motorola, que na época era uma pequena operadora no mercado de telecomunicações dos EUA.

“Dissemos que ‘chegará o dia em que as pessoas receberão um número de telefone que poderão guardar até o dia em que morrerem’. Sabíamos que todo mundo teria um telefone no futuro”, diz ele.

“O que não prevemos é que o dispositivo seria um supercomputador, uma câmera digital, com conexão à Internet … nada disso existia em 1973”.

Foi em 3 de abril daquele ano, na 6ª Avenida de Nova York, que Cooper fez sua primeira ligação.

“Conversamos com um repórter da estação de rádio enquanto caminhávamos pela rua e eu realmente não tinha ideia de quem seria a primeira pessoa para quem eu ligaria. Então, decidi ligar para Joel Engel na AT&T”.

A AT&T era uma gigante das telecomunicações nos Estados Unidos e no mundo na época. Os orçamentos da Motorola foram muito modestos em comparação.

“Liguei para o número dele e é uma maravilha que ele mesmo tenha me respondido. Eu o cumprimentei e disse: ‘Sou Martin Cooper e estou ligando do meu celular: bolso, laptop, telefone pessoal'”.

Semelhante, mas não igual

A gigante AT&T também estava pensando no futuro do telefone.

Eles introduziram uma nova tecnologia, a tecnologia celular, que transmite chamadas através de uma rede de estações usando frequências de rádio.

Até então, o telefone tinha que estar conectado com um cabo. Mas essa tecnologia móvel tornou possível para telefones celulares.

A ideia da AT&T era colocar mais telefones nos carros, o que eles pensavam que seria uma indústria, não nas mãos das pessoas.

Foram esses jovens inventores da Motorola que mostraram que a AT&T estava errada.

“A visão deles era ter cabos conectados a carros, mas para nós a ideia de empresas de telefonia amarrando cabos a nossos carros não fazia sentido”, diz Cooper.

Davi e Golias

Cooper e sua equipe sabiam que a AT&T estava pressionando a Comissão Federal de Comunicações, que regula as ondas de ar nos Estados Unidos, para conceder a eles direitos exclusivos no espectro de rádio necessários para instalar telefones celulares em milhões de carros usando a tecnologia móvel.

A Motorola sabia que se a AT&T ganhasse esse monopólio, perderia toda a usabilidade de rede para seu dispositivo portátil.

“A AT&T era a maior empresa do mundo. Eles tinham dois lobistas em Washington para cada pessoa da comissão federal que fazia lobby por eles”, diz ele.

Foi a luta de Davi contra Golias.

Cooper percebeu que a Motorola não teria chance de convencer a comissão de que precisaria de algo espetacular. Eu teria que mostrar a eles como será o futuro. Ele teria que mostrar o celular.

“Havia 20 pessoas criando o telefone e trabalhando dia e noite. Mas também percebemos que tínhamos que construir estações e estações de rádio, com outras 20 a 30 pessoas encarregadas dele enquanto preparávamos a apresentação em Nova York. “

Ele só tinha três meses para conseguir. A gerência da Motorola forneceu suporte e dinheiro, mas o desafio era enorme.

Piadas para os ricos

Quando Cooper foi fazer uma grande revelação aos repórteres, ele pegou dois protótipos, apenas no caso de um ter problemas. Não havia muita presença da imprensa – apenas entre 15 e 20 jornalistas.

“Eles certamente não prestaram muita atenção em nós. Mas depois que fizemos a apresentação, começaram a surgir relatórios no telefone com o qual se podia conversar de qualquer lugar do mundo”, lembra o engenheiro.

“Havia uma jornalista australiana que perguntou se ela poderia ligar para a mãe na Austrália, e nós respondemos ‘é claro’ enquanto cruzávamos os dedos na esperança de ter sucesso. Quando a ligação passou, ela ficou emocionada”, diz ela.

No entanto, foram necessários muitos anos – e até a intervenção do presidente dos EUA, Ronald Reagan (1981-1989) – para que os reguladores federais garantissem o acesso da Motorola às radiofrequências. Não foi até 1983 que a Motorola conseguiu lançar comercialmente seu primeiro telefone celular.

“A maioria das pessoas achou que não podia comprar um dispositivo assim. Custou mais de US $ 4.000, e o serviço era extremamente caro. No começo, era realmente um brinquedo para os ricos”.

Um sonhador que sonha o tempo todo

O dispositivo que foi apelidado de “telefone de sapato” se tornou um ícone.

“Eu chamei DynaTAC, que significa DYNamic Adaptive Total Coverage Cover”, diz Cooper.

“O que o DynaTAC representou foi o meu sonho de que seria o melhor telefone: um que pudesse ser usado independentemente da pessoa, que se adaptaria ao ambiente e que permitiria que você conversasse com outras pessoas como se não houvesse distância. “

“Ainda não conseguimos tudo isso, mas estamos muito perto de alcançá-lo. Ser sonhador tem suas vantagens”.

Foi só então que Cooper percebeu a escala das mudanças que sua invenção criou anos depois, “quando outros modelos concorrentes chegaram ao mercado, quando as pessoas entraram na fila para comprá-los, quando vi que havia mais telefones celulares no Terceiro Mundo do que telefones fixos”. .

“Naquela época, tínhamos certeza de que estávamos certos”, diz ele.

Quando perguntado quanto ele ganhou com a invenção, ele respondeu que “em termos de prazer, muito”, mas em termos de dinheiro “não tanto”.

“Quando comecei a trabalhar na Motorola, assinei um documento que dizia que todas as minhas criações eram de propriedade da empresa e me pagaram um dólar por elas”, diz Cooper. “Foi a melhor oferta que já fiz. A Motorola me tratou muito bem e o mundo era extremamente querido para mim”, disse ele à BBC Click.

Um mundo melhor

Depois de tantos anos, quando parece que os telefones hoje podem fazer qualquer coisa, ainda existem aspectos fundamentais da invenção que não deixaram papel.

“A ênfase no setor está na venda de novidades, mas ainda não temos uma cobertura sólida. Quando você não pode ligar, quando não pode fazer uma conexão, é porque a capacidade do sistema acabou”, reclama.

“Existe uma tecnologia que aumentaria essa capacidade e resolveria esse problema, e coincidentemente essa tecnologia economizaria dinheiro, mas a ênfase ainda está na novidade”.

Com mais de 90 anos, ele continua trabalhando e inventando em sua casa na Califórnia.

Ela sonha em criar um telefone pequeno o suficiente para ser usado apenas no ouvido. E outra que examina a saúde dos usuários, para entender as irregularidades que ocorrem antes de se tornarem uma doença.

“Estou dando um exemplo: uma das principais causas de morte no Ocidente é a insuficiência cardíaca. E sabemos como prever isso, porque significa que uma pessoa acumula fluido nos pulmões”.

“Já existe uma maneira de monitorar os níveis de fluidos nos pulmões e que se comunica por telefone de forma que seja possível receber um aviso 6 horas antes de ocorrer um ataque cardíaco, para que a pessoa tome o medicamento e evite-o”.

“Imagine agora com muitas outras doenças”, diz Cooper, nos convidando a imaginar um mundo melhor.

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